“El lenguaje tradicional de la iglesia ‘visible’ e ‘invisible’ se ha vuelto confundido en el uso común actual. Mucho de la iglesia lo usa para representar una fuerte dicotomía entre una iglesia supuestamente invisible – una iglesia idealizada compuesta de todos los verdaderos creyentes reconocidos por la mente de Dios – y la iglesia visible – las instituciones humanas y tangibles llamadas iglesias, compuestas de personas que por fuera profesan fe en Jesucristo. La primera es la iglesia que se cree pero que en último lugar es imposible experimentar. La posterior es la iglesia que soportamos pero que es ni poco creíble ni digna del lenguage que la Biblia usa para describir la iglesia. Según esta manera de pensar, los seguidores de Jesús se mantienen incapaces de experimentar lo que se considera la iglesia verdadera e invisible porque está fuera de su alcance. Por consecuencia, son dejados con poco motivo para vivir y trabajar en la esperanza que las iglesias tangibles y visibles sean suficientemente importantes a Dios para meritar sus oraciones y lágrimas.”

Traducción de Darrel L. Guder, Missional Church, 13.

Missio Dei (una definición del concepto)

El concepto de missio dei (la misión de Dios) es una nueva forma de entender la naturaleza de las misiones y su importancia.

Antes se entendían las misiones simplemente como uno de los muchos programas de la iglesia, y que la meta de las misiones era que la iglesia se construyera y expandiera en poder, para llegar a dominar su sociedad y cultura. La misión se veía como un especie de colonización del mundo por la iglesia.

La idea de missio dei entiende las misiones como fluyendo de la actividad de Dios mismo. Dios desea salvar y restaurar toda la creación, y ha enviado Israel, su Hijo Jesucristo, su Espíritu Santo, y ahora nosotros la iglesia para llevar esta misión a cabo.

“La misión se entiende como derivada de la mera naturaleza de Dios. Por esto se coloca en el contexto de la doctrina de la Trinidad, no de la eclesiología o la soteriología.”

David Bosch, Transforming Mission, 390

La iglesia existe para realizar la misión al mundo, no la misión al mundo para servir y añadir personas a la iglesia. Es decir, la iglesia no debe ser un fin en si misma sino un medio hacia otro fin mucho más grande – la salvación de las naciones y la restauración de la creación.

“En particular, hemos empezado a ver que la iglesia de Jesucristo no es el propósito o meta del evangelio, sino su instrumento y testigo. La misión comprende toda la creación.”

Darrel L. Guder, Missional Church, 5.

En el mundo occidental, esta nueva perspectiva ha forzado las iglesias a una nueva perspectiva acerca del mundo.

  • Antes entendían al mundo occidental (Europa, Norteamérica y Australia, etc) como una civilización ‘cristianizada,’ como un sistema llamado ‘la Cristiandad,’ y que las misiones existían para extender esta cristianización a los ‘campos misioneros,’ a los países y las culturas ‘más allá’ de la Cristiandad.
  • Ahora estamos empezando a descubrir que vivimos en sociedades ‘postcristianas’, que también son campos misioneros. Estamos viendo que es tiempo de abolir la distinción entre países que envían misioneros y países que reciben misioneros.

 

 

 

 

El amor como el cumplimiento de la ley de Dios en el NT

Jesús y casi todos los autores del Nuevo Testamento afirman abiertamente que el amor es el cumplimiento de la ley de Dios del Antiguo Testamento:

  • Jesús en Mateo:
    • Mateo 22.39: “Jesús le dijo: – “Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma y con toda tu mente”. Este es el primero y grande mandamiento. Y el segundo es semejante: “Amarás a tu prójimo como a ti mismo”. De estos dos mandamientos dependen toda la Ley y los Profetas.”
  • Jesús en Marcos:
    • Marcos 12.29-31: “Jesús le respondió: – El primero de todos los mandamiento es: “Oye, Israel: el Señor nuestro Dios, el Señor uno es. Y amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma, con toda tu mente y con todas tus fuerzas”. Este es el principal mandamiento. El segundo es semejante: “Amarás a tu prójimo como a ti mismo”. No hay otro mandamiento mayor que estos.”
  • Pablo:
    • Romanos 13.9-10: “«No adulterarás, no matarás, no hurtarás, no dirás falso testimonio, no codiciarás», y cualquier otro mandamiento, en esta sentencia se resume: «Amarás a tu prójimo como a ti mismo». El amor no hace mal al prójimo; así que el cumplimiento de la Ley es el amor.”
    • Gálatas 5.14: “porque toda la Ley en esta sola palabra se cumple: «Amarás a tu prójimo como a ti mismo».”
  • Santiago:
    • Santiago 2.8: “Si en verdad cumplís la Ley suprema, conforme a la Escritura: «Amarás a tu prójimo como a ti mismo», bien hacéis.”
  • Juan:
    • 2 Juan 5: “Y ahora te ruego, señora, no como escribiéndote un nuevo mandamiento, sino el que hemos tenido desde el principio, que nos amemos unos a otros.”

La Biblia menciona dos personas como “amigos de Dios”:

  • Isaías 41.8 y Santiago 2.23 dicen que Abraham fue “amigo de Dios”.
  • Exodo 33.11 dice que “el SEÑOR con Moisés cara a cara, como quien habla con un amigo.” (NVI).

En un texto hermoso, Juan 15.12-15, Jesús llama “amigos” a sus discípulos:

Y éste es mi mandamiento: que se amen los unos a los otros, como yo los he amado. Nadie tiene amor más grande que el dar la vida por sus amigos. Ustedes son mis amigos si hacen lo que yo les mando. Ya no los llamo siervos, porque el siervo no está al tanto de lo que hace su amo; los he llamado amigos, porque todo lo que a mi Padre le oí decir se lo he dado a conocer a ustedes.

Algunas características de los amigos

  • Un amigo es una persona que tiene algo en común con su amigo – actividades, intereses, etc
  • Un amigo es una persona que desea pasar tiempo con su amigo
  • Un amigo es una persona que da su lealtad a su amigo, y recibe lealtad de su amigo
  • Un amigo es una persona con quien su amigo puede abrirse acerca de sus defectos con confianza sin ser juzgado, pero también es alguien que siente la confianza de inspirar a su amigo a superar sus defectos
  • Un amigo es una persona que ve a su amigo como un bien o fin en si mismo, y no solo un medio que usa para lograr otros bienes o fines

Las falsas fuentes de la felicidad según Aristóteles, Boecio y Tomás de Aquino

Un tema en los filósofos antiguos que me impactó mucho fue la búsqueda de la felicidad: ¿cuál es el bien supremo para el ser humano? Tres pensadores destacados, Aristóteles, Boecio y Tomás de Aquino, han ofrecido argumentos sabios en contra de las cosas que muchos hacen la meta principal de sus vidas: el dinero, el poder, la fama, el placer, y los honores. Lo que sigue es una paráfrasis de los argumentos de ellos que me impactaron. Con cuidado: ¡son pensamientos capaces de cuestionar y reorientar las metas más fundamentales que tenemos para nuestras vidas!

Fuentes: Aristóteles, Ética nicomáquea, 1095-1096; Boecio, La consolación de la filosofía, libros II y III; Tomás de Aquino, Summa Theologiae, segunda sección, primera parte (conocida como el Tratado acerca de la Felicidad), primera pregunta.

El dinero, las posesiones

  • El dinero es un medio a otros fines. No amamos al dinero mismo, sino su habilidad de conseguirnos otros bienes. Así que el dinero no puede ser el bien supremo. (Aristóteles)
  • Ninguna cantidad de prosperidad satisfacerá la codicia ilimitada de la humanidad. (Boecio)
  • ¿Cómo puede el dinero ser la fuente de la felicidad si solo nos hace feliz cuando lo gastamos o lo regalamos, no cuando lo adquirimos o lo acumulamos? (Boecio)
  • Cuando buscamos nuestra felicidad en diamantas u otras cosas creadas, estamos diciendo que la felicidad de los seres humanos, la cima de la creación, viene de cosas menores, cosas más abajo en la escala de las cosas creadas. Eso no tiene sentido. (Boecio)
  • La excelencia de las posesiones hermosas es su propia excelencia, y su excelencia no se transmite a nosotros por poseerlas. (Boecio)
  • Mientras más poseemos, más tenemos que esforzarnos en el mantenimiento de lo que poseemos. (Boecio)
  • Con las riquezas viene el temor a los ladrones y muchas otras preocupaciones. (Boecio)
  • La prosperidad es inferior a la adversidad, porque la prosperidad engaña y adormece las mentes de los que favorece, mientras la adversidad enseña y da experiencia a los que favorece. (Boecio)
  • La adversidad te demuestra quienes son tus verdaderos amigos, en contraste con los amigos superficiales de los que prosperan. (Boecio)
  • Las riquezas no nos hacen autosuficientes. Más bien, nos hacen más dependientes de otros: necesitamos guardias, empleados, administradores, etc. (Boecio)
  • La riqueza satisface pero no quita nuestros antojos, y más bien crea en nosotros nuevos antojos que antes no teníamos. (Boecio)
  • La riqueza no nos acompaña cuando morimos. (Boecio)
  • Las riquezas naturales como la comida y protección son medios para otros fines (la supervivencia), así que son secundarias y no pueden ser la fuente de la felicidad. El dinero es aún más removido de la felicidad, porque es un medio a la riqueza natural. El dinero es un medio a otros medios a otros fines. (Tomás de Aquino)
  • Mientras más perfectamente adquirimos el bien supremo, lo amaremos aún más, y amar a otras cosas menos; pero con las posesiones, uno deja de amar y desearlas una vez que las obtiene, y uno empieza a desear otras cosas. Así que las posesiones no pueden ser el bien supremo. (Tomás de Aquino)
  • La riqueza se encuentra tanto en los malos como en los buenos, mientras el bien supremo debe ser incompatible con el mal. (Tomás de Aquino)
  • La riqueza no es autosuficiente; después de obtenerla, uno puede faltar otros bienes. (Tomás de Aquino)
  • La riqueza muchas veces lastima al que la persigue. (Tomás de Aquino)
  • La riqueza viene de una causa externa, y en gran parte de los vientos de la fortuna. (Tomás de Aquino)

Los honores y los títulos

  • El honor depende se otorga a los honrados por los que honran, pero por instinto sabemos que la felicidad es algo propio de nosotros. (Aristóteles)
  • Por lo general buscamos recibir honores por nuestra virtud, así que parece que la virtud es mejor candidato para el bien supremo que los honores. (Aristóteles)
  • La recepción de honores tiende a llamar la atención al mal en las personas malas, y las hace más contemptibles. (Boecio)
  • Las personas te pueden honrar con la boca mientras por dentro te odian. (Boecio)
  • El honor se basa en las opiniones caprichosas de las masas. (Boecio)
  • Una persona honrada por su excelencia en su propia cultura puede ser rechazada por los de otra cultura que no valoran tal excelencia. (Boecio)
  • Los honores son reconocimientos de una excelencia ya obtenida. Así que los honores no te hacen grande o excelente. (Tomás de Aquino)
  • El honor se encuentra tanto en los malos como en los buenos, mientras el bien supremo debe ser incompatible con la maldad. (Tomás de Aquino)
  • El honor no es autosuficiente; después de obtenerlo, uno puede faltar otros bienes. (Tomás de Aquino)
  • El honor muchas veces lastima al que lo persigue. (Tomás de Aquino)
  • El honor viene de una causa externa, y en gran parte de los vientos de la fortuna. (Tomás de Aquino)

La fama

  • La fama es extremadamente limitada: la tierra es un pequeño punto en el universo, y la parte habitada de la tierra es una porción pequeña, y aún dentro de esa porción, hay personas en otros países y culturas, aún en los países cercanos, que nunca escucharán de tí, por famoso que llegas a ser. (Boecio)
  • La fama es limitada por el tiempo también: “…no importa qué tan extensa la vida de tu fama, no es ni siquiera pequeña, sino es absolutamente nada en comparación con la eternidad.” (Boecio)
  • La fama no nos acompaña cuando morimos. Algunos dicen que la fama es una especie de vida después de la muerte. Pero esta fama desaparece también, así que es como una segunda muerte. (Boecio)
  • Las biografías y las estatuas son recordatorios que las personas a las cuales son dedicadas ya pasaron. Son recordatorios más de su brevedad que de su grandeza. (Boecio)
  • Muchos reciben alabranzas inmerecidas, y esto demuestra qué desconfiable es la fama. (Boecio)
  • La gloria de nacerse en una familia destacada no es la gloria de uno mismo, sino la gloria de nuestros ancestros. (Boecio)
  • La fama se puede perder por nada más que un rumor falso. (Tomás de Aquino)
  • La fama se encuentra tanto en los malos como en los buenos, mientras el bien supremo debe ser incompatible con el mal. (Tomás de Aquino)
  • La fama no es autosuficiente; después de obtenerla, uno puede faltar otros bienes. (Tomás de Aquino)
  • La fama muchas veces lastima al que la persigue. (Tomás de Aquino)
  • La fama viene de una causa externa, y en gran parte de los vientos de la fortuna. (Tomás de Aquino)

El placer físico y los bienes corporales (p. ej., la salud)

  • El placer es vulgar, es algo que las masas escogen. (Aristóteles)
  • El placer esclaviza a uno, y es una vida para “los animales que pastorean.” (Aristóteles)
  • Los placeres del cuerpo traen exceso, remordimiento, enfermedades horribles, y muchos otros malestares. (Boecio)
  • Buscar el placer no nos hace mejores que los animales, porque los animales solo viven para satisfacer sus deseos corporales. (Boecio)
  • Buscar el placer nos hace siervos a nuestros cuerpos “vilos y frágiles”. (Boecio)
  • El placer es un “accidente” (una consecuencia secundaria) de obtener un bien. Así que no es la fuente de la felicidad misma. Cada placer viene de otro bien. (Tomás de Aquino)

El poder

  • El poder es una ilusión: el mosquito más pequeño puede matar al hombre más poderoso. (Boecio)
  • Un tirano poderoso no tiene el poder para obligar a una persona que tiene la libertad y la valentía de resistirlo. (Boecio)
  • Ninguna cantidad de poder político puede liberar a una persona esclavizada a los vicios, los hábitos y las adicciones. (Boecio)
  • El poder convierte al poderoso en infelia, no en feliz, porque los límites de su reino y su influencia están constantemente presentes al rey. Le hacen ansioso para hacer lo poco que puede para extender su reino y derrotar sus rivales. (Boecio)
  • El poder crea en los reyes un temor constante de reinos rivales y súbditos inquitos que podrían quitar su poder – hasta sus vidas – de ellos. (Boecio)
  • El poder de los poderosos depende de las mismas personas que los sirven. Así que ¿quién es más poderoso? (Boecio)
  • A veces el mismo poder que un rey posee le obliga a traicionar a sus amigos, como el en caso de Nerón, que se sintió forzado a obligar a su amigo Séneca a escoger la manera de su ejecución. (Boecio)
  • El poder puede ser usado tanto para el mal como para el bien, y el poder se encuentra tanto en las personas malas como en las personas buenas, pero el bien supremo debe ser incompatible con la maldad. (Tomás de Aquino)
  • El poder no es autosuficiente: después de obtenerlo, uno puede faltar otros bienes. (Tomás de Aquino)
  • El poder muchas veces lastima al que lo persigue. (Tomás de Aquino)
  • El poder viene de una causa externa, y en mayor parte a los vientos de la fortuna. (Tomás de Aquino)

El vocabulario acerca de los deseos

Hay varios términos relacionados con el tema de los deseos:

  • Las adicciones son deseos fuertes estimulados por procesos químicos dentro del cuerpo de uno.
  • La ambición es el deseo de lograr metas personales. Se puede usar la palabra positiva o negativamente, de acuerdo al contexto.
  • El apetito se refiere al deseo normal de comer, pero a veces se usa figurativamente para hablar de otros deseos.
  • La avaricia es el deseo indebido de poseer más y más cosas que no tenemos.
  • La codicia es el deseo de poseer algo que pertenece a otra persona.
  • La concupiscencia es el deseo desmedido o descontrolado.
  • La lujuria es el deseo sexual inapropiado.
  • Los motivos son deseos de lograr metas y objetivos. La motivación es el proceso de provocar los deseos que producen acción hacia los metas, y reducir los deseos contrarios.
  • La palabra pasión en su uso histórico no se refiere a los deseos sino a las emociones fuertes. Pero la Biblia Reina Valera usa la palabra “pasiones” para traducir palabras que en el griego significan “deseos.”
  • La tentación es el deseo de hacer algo indebido.
  • Otras palabras relacionadas: impulsos, instintos, necesidades.

Deseos fuertes vs. deseos desordenados

No debemos confundir deseos fuertes con deseos desordenados. No es necesariamente malo tener un deseo fuerte. Podemos sentir fuertemente un deseo bueno. Pero un deseo desordenado o descontrolado es

  • cuando deseamos algo inapropiado,
  • cuando deseamos algo en el momento inapropiado,
  • o cuando tomamos medidas inapropiadas para conseguir lo que deseamos.

La publicidad, la mercadotecnia, y los deseos

Es urgente para el Cristiano conocer el tema de los deseos, y desarrollar su habilidad de controlar los deseos, porque hay toda una ciencia sofisticada de publicidad y mercadotecnia diseñada específicamente para crear más deseos en las personas. Las empresas gastan miles de millones de dólares al año para manipular las emociones de los consumidores y convencerlos a comprar sus productos y usar sus servicios.

El Budismo, el Estoicismo y los deseos

El Budismo y la antigua filosofía llamada el Estoicismo son similares en que dicen que los deseos en sí son malos, y buscan eliminar los deseos de la vida humana. Sin embargo, el Cristianismo tiene un lugar importante para las emociones. El problema, según el Cristianismo, no es que tengamos deseos, sino que nuestros deseos están desordenados. Según el Cristianismo los deseos necesitan ser controlados y ordenados, no eliminados por completo de la vida.

Los apóstoles Juan y Judas acerca de los deseos

  • Juan escribe lo siguiente en 1 Juan 2.16-17: “Porque nada de lo que hay en el mundo – los malos deseos del cuerpo, la codicia de los ojos y la arrogancia de la vida – proviene del Padre sino del mundo. El mundo se acaba con sus malos deseos, pero el que hace la voluntad de Dios permanece para siempre.”
  • Judas critica a los falsos maestros como personas que “se dejan llevar por sus propias pasiones” y se refiere a la profecía en 2 Pedro (Judas 16-18).

Pablo y los deseos

El apóstol Pablo escribe sobre los deseos en varios textos en sus cartas:

  • Romanos 1.24-27 – “Por lo cual también Dios los entregó a la inmundicia, en las concupiscencias de sus corazones, de modo que deshonraron entre sí sus propios cuerpos, ya que cambiaron la verdad de Dios por la mentira, honrando y dando culto a las criaturas antes que al Creador, el cual es bendito por los siglos. Amén. Por esto Dios los entregó a pasiones vergonzosas; pues aun sus mujeres cambiaron el uso natural por el que es contra naturaleza, y de igual modo también los hombres, dejando el uso natural de la mujer, se encendieron en su lascivia unos con otros, cometiendo hechos vergonzosos hombres con hombres, y recibiendo en sí mismos la retribución debida a su extravío.”
  • Romanos 6.12-14 – “No reine, pues, el pecado en vuestro cuerpo mortal, de modo que lo obedezcáis en sus concupiscencias; ni tampoco presentéis vuestros miembros al pecado como instrumentos de iniquidad, sino presentaos vosotros mismos a Dios como vivos de entre los muertos, y vuestros miembros a Dios como instrumentos de justicia. Porque el pecado no se enseñoreará de vosotros; pues no estáis bajo la ley, sino bajo la gracia.”
  • Romanos 7.5-11 – “Porque mientras estábamos en la carne, las pasiones pecaminosas que eran por la ley obraban en nuestros miembros llevando fruto para muerte. Pero ahora estamos libres de la ley, por haber muerto para aquella en que estábamos sujetos, de modo que sirvamos bajo el régimen nuevo del Espíritu y no bajo el régimen viejo de la letra. ¿Qué diremos, pues? ¿La ley es pecado? En ninguna manera. Pero yo no conocí el pecado sino por la ley; porque tampoco conociera la codicia, si la ley no dijera: No codiciarás. Mas el pecado, tomando ocasión por el mandamiento, produjo en mí toda codicia; porque sin la ley el pecado está muerto. Y yo sin la ley vivía en un tiempo; pero venido el mandamiento, el pecado revivió y yo morí. Y hallé que el mismo mandamiento que era para vida, a mí me resultó para muerte; porque el pecado, tomando ocasión por el mandamiento, me engañó, y por él me mató.”
  • Romanos 7.18-20 – “Y yo sé que en mí, esto es, en mi carne, no mora el bien; porque el querer el bien está en mí, pero no el hacerlo. Porque no hago el bien que quiero, sino el mal que no quiero, eso hago. Y si hago lo que no quiero, ya no lo hago yo, sino el pecado que mora en mí.”
  • Romanos 8.5-14 – “Porque los que son de la carne piensan en las cosas de la carne; pero los que son del Espíritu, en las cosas del Espíritu. Porque el ocuparse de la carne es muerte, pero el ocuparse del Espíritu es vida y paz. Por cuanto los designios de la carne son enemistad contra Dios; porque no se sujetan a la ley de Dios, ni tampoco pueden; y los que viven según la carne no pueden agradar a Dios. Mas vosotros no vivís según la carne, sino según el Espíritu, si es que el Espíritu de Dios mora en vosotros. Y si alguno no tiene el Espíritu de Cristo, no es de él. Pero si Cristo está en vosotros, el cuerpo en verdad está muerto a causa del pecado, mas el espíritu vive a causa de la justicia. Y si el Espíritu de aquel que levantó de los muertos a Jesús mora en vosotros, el que levantó de los muertos a Cristo Jesús vivificará también vuestros cuerpos mortales por su Espíritu que mora en vosotros. Así que, hermanos, deudores somos, no a la carne, para que vivamos conforme a la carne; porque si vivís conforme a la carne, moriréis; mas si por el Espíritu hacéis morir las obras de la carne, viviréis. Porque todos los que son guiados por el Espíritu de Dios, éstos son hijos de Dios.”
  • Romanos 13.14 – “sino vestíos del Señor Jesucristo, y no proveáis para los deseos de la carne.”
  • 1 Corintios 7.9 – “pero si no tienen don de continencia, cásense, pues mejor es casarse que estarse quemando.”
  • Gálatas 5.16-24 – “Digo, pues: Andad en el Espíritu, y no satisfagáis los deseos de la carne. Porque el deseo de la carne es contra el Espíritu, y el del Espíritu es contra la carne; y éstos se oponen entre sí, para que no hagáis lo que quisiereis. Pero si sois guiados por el Espíritu, no estáis bajo la ley. Y manifiestas son las obras de la carne, que son: adulterio, fornicación, inmundicia, lascivia, idolatría, hechicerías, enemistades, pleitos, celos, iras, contiendas, disensiones, herejías, envidias, homicidios, borracheras, orgías, y cosas semejantes a estas; acerca de las cuales os amonesto, como ya os lo he dicho antes, que los que practican tales cosas no heredarán el reino de Dios. Mas el fruto del Espíritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza; contra tales cosas no hay ley. Pero los que son de Cristo han crucificado la carne con sus pasiones y deseos.”
  • Efesios 2.3 – “entre los cuales también todos nosotros vivimos en otro tiempo en los deseos de nuestra carne, haciendo la voluntad de la carne y de los pensamientos, y éramos por naturaleza hijos de ira, lo mismo que los demás.”
  • Efesios 4.17-19 – “Esto, pues, digo y requiero en el Señor: que ya no andéis como los otros gentiles, que andan en la vanidad de su mente, teniendo el entendimiento entenebrecido, ajenos de la vida de Dios por la ignorancia que en ellos hay, por la dureza de su corazón; los cuales, después que perdieron toda sensibilidad, se entregaron a la lascivia para cometer con avidez toda clase de impureza.”
  • Efesios 4.22-24 – “En cuanto a la pasada manera de vivir, despojaos del viejo hombre, que está viciado conforme a los deseos engañosos, y renovaos en el espíritu de vuestra mente, y vestíos del nuevo hombre, creado según Dios en la justicia y santidad de la verdad.”
  • Colosenses 3.5 – “Haced morir, pues, lo terrenal en vosotros: fornicación, impureza, pasiones desordenadas, malos deseos y avaricia, que es idolatría;”
  • 1 Tesalonicenses 4.3-5 – “pues la voluntad de Dios es vuestra santificación; que os apartéis de fornicación; que cada uno de vosotros sepa tener su propia esposa en santidad y honor; no en pasión de concupiscencia, como los gentiles que no conocen a Dios;”
  • 1 Timoteo 5.11 – “Pero viudas más jóvenes no admitas; porque cuando, impulsadas por sus deseos, se rebelan contra Cristo, quieren casarse….”
  • 1 Timoteo 6.4-11 – “está envanecido, nada sabe, y delira acerca de cuestiones y contiendas de palabras, de las cuales nacen envidias, pleitos, blasfemias, malas sospechas, disputas necias de hombres corruptos de entendimiento y privados de la verdad, que toman la piedad como fuente de ganancia; apártate de los tales.6 Pero gran ganancia es la piedad acompañada de contentamiento; porque nada hemos traído a este mundo, y sin duda nada podremos sacar. Así que, teniendo sustento y abrigo, estemos contentos con esto. Porque los que quieren enriquecerse caen en tentación y lazo, y en muchas codicias necias y dañosas, que hunden a los hombres en destrucción y perdición;1 porque raíz de todos los males es el amor al dinero, el cual codiciando algunos, se extraviaron de la fe, y fueron traspasados de muchos dolores. Mas tú, oh hombre de Dios, huye de estas cosas, y sigue la justicia, la piedad, la fe, el amor, la paciencia, la mansedumbre.”
  • 2 Timoteo 2.22 – “Huye también de las pasiones juveniles, y sigue la justicia, la fe, el amor y la paz, con los que de corazón limpio invocan al Señor.”
  • 2 Timoteo 3.6-7 – “Porque de éstos son los que se meten en las casas y llevan cautivas a las mujercillas cargadas de pecados, arrastradas por diversas concupiscencias. Estas siempre están aprendiendo, y nunca pueden llegar al conocimiento de la verdad.”
  • Tito 2.12-14 – “enseñándonos que, renunciando a la impiedad y a los deseos mundanos, vivamos en este siglo sobria, justa y piadosamente, aguardando la esperanza bienaventurada y la manifestación gloriosa de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo, quien se dio a sí mismo por nosotros para redimirnos de toda iniquidad y purificar para sí un pueblo propio, celoso de buenas obras.”
  • Tito 3.3 – “Porque nosotros también éramos en otro tiempo insensatos, rebeldes, extraviados, esclavos de concupiscencias y deleites diversos, viviendo en malicia y envidia, aborrecibles, y aborreciéndonos unos a otros.”

Texto bíblico: Reina Valera Revisada (1995) Bible Text (Miami: Sociedades Biblicas Unidas, 1998)

Jesús y los deseos

Es sorprendente que Jesús no habla mucho acerca de los deseos, especialmente cuando consideramos la importancia que los apóstoles dan al tema.

  • La afirmación principal de Jesús en cuanto a los deseos aparece en Marcos 7.20-23 (NVI): “Luego añadió: – Lo que sale de la persona es lo que la contamina. Porque de adentro, del corazón humano, salen los malos pensamientos, la inmoralidad sexual, los robos, los homicidios, los adulterios, la avaricia, la maldad, el engaño, el libertinaje, la envidia, la calumnia, la arrogancia y la necedad. Todos estos males vienen de adentro y contaminan a la persona.”
  • En la parábola del sembrador, Jesús también dice lo siguiente: “Los que fueron sembrados entre espinos son los que oyen la palabra, pero los afanes de este siglo, el engaño de las riquezas y las codicias de otras cosas, entran y ahogan la palabra, y la hacen infructuosa.” (Mc 4.19, Reina-Valera 1995)

El apóstol Jacobo acerca de los deseos

El apóstol Jacobo (Santiago) tiene dos textos que explican la relación entre los deseos, las tentaciones, y los conflictos:

  • Santiago 1.12-15 – “Dichoso el que resiste la tentación porque, al salir aprobado, recibirá la corona de la vida que Dios ha prometido a quienes lo aman. Que nadie, al ser tentado, diga: «Es Dios quien me tienta.» Porque Dios no puede ser tentado por el mal, ni tampoco tienta él a nadie. Todo lo contrario, cada uno es tentado cuando sus propios malos deseos lo arrastran y seducen. Luego, cuando el deseo ha concebido, engendra el pecado; y el pecado, una vez que ha sido consumado, da a luz la muerte.”
  • Santiago 4.1-3 – “¿De dónde surgen las guerras y los conflictos entre ustedes? ¿No es precisamente de las pasiones que luchan dentro de ustedes mismos? Desean algo y no lo consiguen. Matan y sienten envidia, y no pueden obtener lo que quieren. Riñen y se hacen la guerra. No tienen, porque no piden. Y cuando piden, no reciben porque piden con malas intenciones, para satisfacer sus propias pasiones.”

Texto bíblico: Reina Valera Revisada (1995) Bible Text (Miami: Sociedades Biblicas Unidas, 1998)

El apóstol Pedro acerca de los deseos

El apóstol Pedro, aunque nos dejó solamente dos cortas epístolas, tiene mucho que decir acerca de los deseos:

  • 1 Pedro 1.14    Como hijos obedientes, no se amolden a los malos deseos que tenían antes, cuando vivían en la ignorancia.
  • 1 Pedro 2.11    Queridos hermanos, les ruego como a extranjeros y peregrinos en este mundo, que se aparten de los deseos pecaminosos que combaten contra la vida.
  • 1 Pedro 4.1-2    Por tanto, ya que Cristo sufrió en el cuerpo, asuman también ustedes la misma actitud; porque el que ha sufrido en el cuerpo ha roto con el pecado, para vivir el resto de su vida terrenal no satisfaciendo sus pasiones humanas sino cumpliendo la voluntad de Dios.
  • 2 Pedro 1.4    Así Dios nos ha entregado sus preciosas y magníficas promesas para que ustedes, luego de escapar de la corrupción que hay en el mundo debido a los malos deseos, lleguen a tener parte en la naturaleza divina.
  • 2 Pedro 2.10    Esto les espera sobre todo a los que siguen los corrompidos deseos de la naturaleza humana y desprecian la autoridad del Señor.
  • 2 Pedro 2.18    Pronunciando discursos arrogantes y sin sentido, seducen con los instintos naturales desenfrenados a quienes apenas comienzan a apartarse de los que viven en el error.
  • 2 Pedro 3.3-4    Ante todo, deben saber que en los últimos días vendrá gente burlona que, siguiendo sus malos deseos, se mofará: «¿Qué hubo de esa promesa de su venida?

Texto bíblico: Reina Valera Revisada (1995) Bible Text (Miami: Sociedades Biblicas Unidas, 1998)

Tres formas inapropiadas de responder al enojo

  • Explotar con iras
  • Expresarse de manera pasiva-agresiva
  • Tapar el enojo y suprimirlo

Tres formas correctas de responder al enojo

  • Expresarse apropiadamente
  • Redireccionar el enojo, desviar
  • Calmarse

Versículos claves acerca del enojo

  • “Airaos, pero no pequéis; no se ponga el sol sobre vuestro enojo, ni deis lugar al diablo.” (Efesios 4.26-27)
  • “Por esto, mis amados hermanos, todo hombre sea pronto para oír, tardo para hablar, tardo para airarse; porque la ira del hombre no obra la justicia de Dios.” (Santiago 1.19-20)

El gozo y la felicidad

¿Qué significa la palabra “felicidad”?

Las palabras ‘felicidad’ y ‘gozo’ se usan por muchos como sinónimos, y muchos creen que saben el significado de estas palabras, hasta que uno les pide una definición. En realidad hay varias cosas que las personas llaman ‘felicidad’:

  • una reacción emocional a una experiencia agradable (el placer);
  • la sensación física del placer;
  • un estado de euforia;
  • una actitud positiva que dura más tiempo que el placer y que puede continuar a pesar de las circunstancias adversas (el buen humor);
  • una duradera aceptación alegre de las condiciones de uno (el contentamiento);
  • un estado de bienestar que no depende de su estado emocional (el florecimiento, la bienaventuraza, el shalom, eudaimonia).

Las palabras bíblicas para el gozo

La Biblia es un libro gozoso: la Biblia tiene varias palabras para la felicidad y el gozo, y las usa frecuentemente. Las palabras hebreas se transcriben como simha, gil y hedad. Las palabras griegas incluyen agalliasis, asmenos, gelos, euphrosyne, eudaimoneo, hedeos, hilaros, makarios, skirtao y chara, y podríamos añadir los términos asociados que derivan de estas palabras.

Fuentes: Dictionary of Later New Testament and Developments, “Joy”; New Dictionary of Biblical Theology, “Joy”.

La felicidad y los Salmos

“Feliz” (bienaventurado) es la primera palabra del libro de los Salmos.

Fuente: Dictionary of Scripture and Ethics, “Happiness”.

El gozo en Lucas y Hechos

De los cuatro Evangelios, Lucas tiene casi dos veces el número de referencias al gozo (36 referencias) que Juan, que queda en segundo lugar con 20 referencias. El segundo tomo de Lucas, el libro de Hechos, también tiene muchas referencias al gozo. En contraste, Marcos es el Evangelio menos gozoso: solo tiene tres referencias al gozo, y dos de estas son referencias negativas (personas que reciben la palabra con gozo pero después recaen).

Fuente: Dictionary of Jesus and the Gospels, “Joy”.

El gozo en Juan 13-17

El discurso de despedida de Jesús a sus discípulos en Juan 13-17 contiene varias referencias al gozo:

  • 14.28 – “Si me amarais, os habríais regocijado, porque he dicho que voy al Padre, porque el Padre mayor es que yo.”
  • 15.11 – “Estas cosas os he hablado para que mi gozo esté en vosotros, y vuestro gozo sea completo.”
  • 16.20 – “De cierto, de cierto os digo que vosotros lloraréis y lamentaréis, y en cambio el mundo se alegrará; pero aunque vosotros estéis tristes, vuestra tristeza se convertirá en gozo.”
  • 16.21 – “La mujer cuando da a luz tiene dolor, porque ha llegado su hora; pero después que ha dado a luz a un niño, ya no se acuerda de la angustia, por el gozo de que haya nacido un hombre en el mundo.”
  • 16.22 – “También vosotros ahora tenéis tristeza, pero os volveré a ver y se gozará vuestro corazón, y nadie os quitará vuestro gozo.”
  • 16.24 – “Hasta ahora nada habéis pedido en mi nombre; pedid, y recibiréis, para que vuestro gozo sea completo.”
  • 17.13 – “Pero ahora vuelvo a ti, y hablo esto en el mundo para que tengan mi gozo completo en sí mismos.”

Fuente: Dictionary of Jesus and the Gospels, “Joy”. Texto bíblico: Reina Valera Revisada (1995) Bible Text (Miami: Sociedades Biblicas Unidas, 1998).

El gozo como mandamiento

La Biblia nos manda a regocijarnos y deleitarnos en el Señor. “Qué extraño mandamiento, ¿no? Estarás feliz, o estarás en problemas….”

Fuente: Rob Bell, Velvet Elvis, 35.

Regocijarse en las pruebas

Jesús y los escritores del Nuevo Testamento repetidamente insisten que los Cristianos deben regocijarse en las pruebas que enfrentan (particularmente la persecución), no solamente regocijarse a pesar de ellas sino también precisamente por causa de ellas (Mt 5.10-12, Ro 5.3, Stg 1.2-3, 1 P 1.6-8). Y los apóstoles practicaron lo que predicaron al respecto. Por ejemplo, vemos a Pablo y Silas cantando en sus celdas en la cárcel en Filipos en Hechos 16.25. Y la carta más gozosa del apóstol Pablo, Filipenses, fue escrita desde la cárcel. En esa carta Pablo ordena a los Filipenses más de una vez a que se regocijen en el Señor (3.1, 4.4). Y Pablo mismo se regocija en el Señor (4.10) y expresa su profundo contentamiento que no depende de las circunstancias en que se encuentra (4.11-13).

El gozo como fruto

En Gálatas 5.22, el gozo es considerado una cualidad de carácter, un fruto que el Espíritu Santo produce en nuestras vidas. Y es el segundo de la lista del fruto del Espíritu, inmediatamente después del amor.

Fuente: Dictionary of Paul and his Letters, “Joy”.

La felicidad no es buena meta

  • Desde por lo menos el tiempo de Eclesiastés, los grandes pensadores han notado que cuando una persona pone la felicidad como la meta de su vida, se termina vacía e infeliz. La felicidad no es algo de buscar sino algo simplemente de recibir y celebrar cada vez que entra a la vida de uno.
  • “La felicidad es como una mariposa. Mientras más la persigues, más te elude. Pero si pones tu atención en otras cosas, la felicidad viene y se siente suavemente en tu hombro.” Fuente: Atribuido a Henry David Thoreau en numerosas páginas web de citas.
  • John Stuart Mill: “Los únicos felices son los que tienen sus mentes enfocadas en algún otro objeto y no en su propia felicidad.” (citado en Breakfast with Socrates)

Los picazones y la felicidad

Considere esta pregunta para la reflexión que Platón consideró hace muchos siglos: Si pudiera pasar su vida haciendo nada excepto sentir el placer de rasgar un picazón sin parar, ¿estaría feliz? Platón llegó a una conclusión negativa, que lo que deseamos es que el picazón deje de estorbarnos, aunque el acto de rasgarlo nos trae el placer del alivio. Pero ¿cuántas personas prefieren retenter los ‘picazones’ en sus vidas (las adicciones, las obsesiones, etc), en lugar de ser curadas?

La felicidad y el Catecismo de Westminster

Una famosa tradición reformada del siglo XVI puso el gozo al mero centro del significado de la vida. El Catecismo Mayor de Westminster dice que “El fin principal y más noble del [ser humano] es el de glorificar a Dios, y gozar de él para siempre.”

El enlace entre la felicidad y la adversidad

Muchos de los gozos más grandes de la vida son momentos de alivio del sufrimiento: rasgar un picazón, sentir calor después de estar en el frío, triunfar después de muchos fracasos. Y cuando somos prósperos por mucho tiempo, nuestra prosperidad nos da menos y menos felicidad, porque nos acostumbramos a ella. Surge la pregunta: ¿Es la experiencia de la felicidad dependiente de la adversidad? Si hubiera una situación sin ninguna adversidad (p. ej. el cielo), ¿llegaría a ser aburrida y sin gracia?

La felicidad: ¿reposo o actividad?

Los filósofos han llegado a conclusiones contradictorias acerca de la felicad y como obtenerla:

  • Algunos filósofos antiguos vieron la felicidad como una especie de tranquilidad o descanso: cuando una persona gobiera sus metas y deseos conflictivos para que trabajen en armonía, la persona está en paz y ya no es agitado por ellos.
  • En cambio, Aristóteles dijo que la felicidad es el resultado, no del descanso sino de la actividad, de realizar la potencial de uno como ser humano. “Nietzsche, en Más allá del bien y el mal: buscar el descanso es desear ser tranquilizado o adormecido. Pero hay una emoción y una exhilaración que viene al ser inquieto por las metas conflictivas y levantarse al desafío de ellos, de usar aún la tensión del conflicto como motivación. Una persona fuerte recibirá bien a los resultados de la frustración y la insatisfacción.” Fuente de la idea y también de la cita: A Brief History of Happiness, Nicholas White. Número de página desconocido.

El Hedonismo y el Epicureísmo en cuanto a la felicidad

El Hedonismo y el Epicureísmo son dos filosofías antiguas que enseñaban que el placer debe ser la meta principal de la vida. Pero el Hedonismo se enfocaba más en maximiar la experiencia del placer, mientras el Epicureísmo, por lo menos en su forma original, se enfocaba también en minizar el desagrado y el dolor. Así que un hedonista podría buscar los placeres físicos de las orgías sexuales y las borracheras, pero un Epicureísta buscaría los placeres sencillos de, por ejemplo, la amistad y la jardinería, porque decía que el uso descontrolado de la sexualidad y del consumo de alcohol agitaba el alma y traía consecuencias dolorosas.

El utilitarismo y la felicidad

  • El utilitarismo es una filosofía que dice que las personas deben vivir de una manera para traer la máxima cantidad de felicidad al máximo número de personas. Una objeción al utilitarianismo es que frecuentemente uno no puede saber de antemano la cantidad de felicidad que una acción traerá, así que no es una guía útil para la toma de decisiones cotidianas. Otra crítica es que los diferentes tipos de felicidades son difíciles de comparar: “¿Cómo comparas los placeres de los diferentes dominios? ¿Cuántas duchas calientes dan la misma cantidad de placer de un concierto? ¿Es el placer de escuchar un chiste gracioso mayor al placer provisto de un día soleado?” La cita es de Nicholas White, A Brief History of Happness, número de página desconocido.
  • “La felicidad no viene de tener mucho de qué vivir, sino de tener mucho para qué vivir.” Atribuido a Tyrone Edwards, fuente desconocida.

La búsqueda de la felicidad

La Declaración de Independencia de los Estados Unidos dice que la búsqueda de la felicidad es un derecho inalienable de toda persona. Pero ¿debemos como seres humanos buscar la felicidad? Según un artículo acerca de la felicidad, la búsqueda de la felicidad como fin en si mismo “tiende a debilitar los lazos entre las personas y denigar la preocupación social y corporativa. Esto pone a las personas mutuamente en contra, en competición para los recursos de una felicidad individualmente perseguida.”

Fuente: Dictionary of Pastoral Care and Counseling “Happiness”, 494

La generosidad y la felicidad

“‘…el que tiene misericordia de los pobres es bienaventurado’ (Proverbios 14.21). La generosidad produce contentamiento. Tener la compasión que impulsa a uno a responder a las necesidades de los desposeídos y los que no pueden reciprocar es conocer la calidad de vida que Dios mismo posee.”

Fuente: Evangelical Dictionary of Theology, “Happiness”, p. 493

La economía de la felicidad

Hay toda una área de investigación académica llamada “La economía de la felicidad” que intenta investigar, medir y promover la felicidad a un nivel societal.

Disculparse / pedir perdón

El contenido de esta sección es un resumen del libro Los cinco lenguajes de la disculpa, por Chapman, Gary, y Jennifer Thomas (Carol Stream, IL: Tyndale, 2006). Dudo seriamente que haya mejor libro acerca de las disculpas que este. Recomiendo que todo Cristiano compre y lea este libro tan útil que me ha ayudado mucho. Lo que sigue es una modesta destilación de los puntos principales del libro. Link al libro en Amazon: Los cinco lenguajes de la disculpa (http://www.amazon.com/Cinco-Lenguajes-Disculpa-Spanish-Edition/dp/141431289X).

Nuestra resistencia a la obligación de disculparnos

Hay muchos factores por los cuales resistimos pedir perdón de otras personas:

  • La persona con orgullo o con falta de amor resiste la necesidad de humillarse ante la otra persona
  • La persona con baja autoestima o timidez tiene miedo de ser rechazado
  • La persona con flojera no quiere hacer el esfuerzo emocional de ir y pedir perdón
  • Muchas personas no saben hacerlo bien

Por qué los Cristianos deben ser buenos para disculparse

Los Cristianos deben ser especialmente aptos para pedir perdón, por varias razones:

  • Su conversión fue en base a la confesión de sus pecados y la salvación por la gracia y la misericordia de Dios
  • La vida devocional del Cristiano incluye la confesión de los pecados de manera regular
  • El Cristianismo enfatiza la cualidad de humildad, un requisito para pedir el perdón

Momentos cuando decir “lo siento” es inapropiado

Aunque pedir perdón por nuestras ofensas es sumamente importante, hay formas en que algunas personas piden perdón cuando no deben hacerlo:

  • Algunos dicen “lo siento” cuando no lo sienten
  • Algunos dicen “lo siento” en lugar de cambiar su forma de ser
  • Algunos dicen “lo siento” cuando no es su culpa, porque tienen una baja autoestima

Cinco formas de disculparse

Chapman y Thomas distinguen cinco formas de disculparse:

  • Expresar nuestro arrepentimiento (“Lo siento”)
  • Aceptar nuestra responsabilidad (“me equivoqué”, “Fue mi culpa”)
  • Intentar restituir (“¿qué puedo hacer para arreglarlo?”)
  • Arrepentirse genuinamente (“Intentaré no volver a cometer la ofensa”)
  • Pedir perdón (“¿me perdonas, por favor?”)

Chapman y Thomas dicen que cada persona tiene su propio lenguaje de la disculpa: la manera en que se disculpa a si mismo, y la forma en que le gusta escuchar las disculpas de otros. Ellos dicen que muchas veces la disculpa no se comunica claramente, porque el ofensor se disculpa en su lenguaje, mientras la víctima espera una disculpa que enfatiza otro lenguaje. Ellos recomiendan que conozcamos el “lenguaje preferido” de nuestros seres queridos, para usar ese lenguaje cuando nos disculpamos con ellos.

Chapman, Gary, y Jennifer Thomas, Los cinco lenguajes de la disculpa. (Carol Stream, IL: Tyndale, 2006)

Algunos textos bíblicos acerca de pedir el perdón de otros

  • Mateo 5.23-26: Debemos reconciliarnos con los que hemos ofendido como prerrequisito a un culto auténtico a Dios
  • Lucas 19.8-10: Zaqueo mostró su arrepentimiento haciendo restitución a los que él había defraudado
  • Santiago 5.16: Una exhortación a que confesemos nuestras ofensas

Más información acerca de “expresar nuestro arrepentimiento”

Este tipo de disculpa demuestra que podemos ver el problema desde la perspectiva de la otra persona.

Ejemplos de expresar el arrepentimiento

  • “Sé que mis palabras te lastimaron. Lo siento mucho.”
  • “Yo debería de haber tenido más consideración / cuidado.”
  • “Nunca quise lastimarte, pero veo que lo hice. Lo que hice me hace sentir horrible.”

Consejos acerca de la expresión de nuestro arrepentimiento

  • Es importante expresar específicamente la cosa por la cual estás arrepentido. Decir “Siento haberte lastimado con mi broma” es más eficaz que un sencillo “Lo siento.”
  • Es importante no usar tu disculpa para manipular a la persona. No es justo ser exigente con la víctima, diciendo cosas como, “Ya me disculpé, así que tienes que perdonarme”, o “Ya me disculpé, así que tú debes disculparte conmigo también.”
  • Es importante evitar la palabra “Pero” cuando nos disculpamos. Mejor es aceptar nuestra responsabilidad sin excusar o justificarnos, diciendo cosas como:
    • Lo siento – PERO – fue tu culpa
    • Lo siento – PERO – si tú no hubieras hecho x…
    • Lo siento – PERO – estuve enojado, etc…
    • Lo siento – PERO – tienes que entenderlo desde mi punto de vista…

Chapman, Gary, y Jennifer Thomas, Los cinco lenguajes de la disculpa. (Carol Stream, IL: Tyndale, 2006)

Más información acerca de “aceptar la responsabilidad”

Es fácil poner excusas y justificaciones por lo que hacemos:

  • Mi día fue horrible
  • Estuve de apuros
  • Estuve distraído
  • Tú me provocaste
  • Tú lo merecías

No negamos que estos factores afectan nuestras emociones en todo momento. Pero seguimos siendo responsables de nuestras acciones, reacciones, y palabras. Tenemos el derecho de sentir como nos sentimos: enojado, presionado, triste, cansado, etc. Pero nunca tenemos el derecho de lastimar a otros con nuestras palabras o nuestro comportamiento.

Ejemplos de aceptar nuestra responsabilidad

  • La culpa fue mía.
  • No hay excusa por lo que hice.
  • Si sólo hubiera pensado antes de actuar.
  • Lo que dije fue irresponsable.

Chapman, Gary, y Jennifer Thomas, Los cinco lenguajes de la disculpa. (Carol Stream, IL: Tyndale, 2006)

Más información acerca de “intentar hacer restitución”

Este tipo de disculpa es importante cuando hubo consecuencias dañinas o una pérdida por causa de nuestra ofensa:

  • Consecuencias financieras
  • Daño físico
  • Relaciones dañadas
  • Reputacíones dañadas
  • Confianza perdida

Ejemplos de expresar nuestro deseo de hacer restitución

  • “¿Qué puedo hacer para mostrarte que te quiero?”
  • “¿Hay algo que puedo hacer para reparar el daño?”
  • “¿Te ayudaría si yo hiciera X?”
  • “¿Qué considerarías una restitución apropiada?”

Chapman, Gary, y Jennifer Thomas, Los cinco lenguajes de la disculpa. (Carol Stream, IL: Tyndale, 2006)

Más información acerca de “arrepentirse genuinamente”

A veces se cansa de escuchar “Lo siento”. Queremos que la persona cambie su conducta y sus actitudes. El cambio muchas veces toma tiempo. Pero es importante que la víctima escuche que la persona quiere hacer el intento de empezar a cambiarse.

Ejemplos de expresar el desero de arrepentirse de verdad

  • “Quiero cambiar de verdad”
  • “¿Qué puedo hacer para evitar que esto suceda de nuevo?”
  • “Sé que no seré perfecto, pero quiero hacer el intento”
  • “Me gustaría que me ayudes a cambiar esto acerca de mí”

Sin embargo, es importante no decir estas cosas sin formular un plan para cambiarnos. Sin un plan con pasos concretos, las buenas intenciones no se realizarán. Y por un lado nosotros no habremos cambiado, y por otro lado la víctima puede concluir que nuestras palabras eran una mentira.

Chapman, Gary, y Jennifer Thomas, Los cinco lenguajes de la disculpa. (Carol Stream, IL: Tyndale, 2006)

Más información acerca de “pedir perdón”

Este tipo de disculpa demuestra que valoramos nuestra relación con la persona que ofendimos.

Este paso requiere pasar la batuta a la otra persona. Les damos la decisión y el poder para perdonarnos o no.

Ejemplos de pedir perdón

  • Quiero pedir tu perdón
  • Cuando estés listo, espero que me puedas perdonar

El perdón es dificil para la victima. Así que es de pedirlo y tener paciencia, no de exigirlo. Si valoramos a la persona, y si reconocemos la gravedad de lo que hicimos, no presionaremos a la víctima a que nos perdone de inmediato.

Chapman, Gary, y Jennifer Thomas, Los cinco lenguajes de la disculpa. (Carol Stream, IL: Tyndale, 2006)

Los beneficios personales de disculparnos

Llegamos a ser personas:

  • responsables
  • humildes
  • atentas / consideradas
  • vulnerables

El perdón

A principios de 2009 investigué el tema del perdón para preparar una conferencia que impartí varias veces en iglesias presbiterianas en México. Leí los siguientes libros durante mis investigaciones: L. Gregory Jones, Embodying Forgiveness. (GR: Eerdmans, 1995), y Lewis Smedes, The Art of Forgiving: When you need to forgive and don’t know how. (NY: Ballantine Books, 1996). Jones y Smedes tienen conceptos muy distintos en cuanto al perdón, y tuve que luchar con las diferencias entre ellos. Al final mi posición quedó más cerca de la de Smedes, pero aprendí muchas cosas valiosas de Jones también. Lo que sigue es el contenido de la conferencia que resultó de mis investigaciones.

Las alternativas que tenemos cuando alguien nos lastima

Cuando alguien nos ofende o nos hace daño, hay cuatro alternativas:

  • Vengarnos con violencia verbal o física
  • Quedar con ganas de vengarnos, sin hacer nada
  • Excusar o justificar: minimizar la ofensa o tratarla como insignificativa, diciendo cosas como “Está bien”, “No fue nada”, “No te preocupes”, “Olvídalo”
  • Perdonar: tratar la ofensa como algo significativo, pero tomando la decisión de seguir amando a la persona a pesar de lo que hizo.

Cuando excusar es suficiente

Es suficiente excusar a la persona cuando el daño ha sido mínimo y cuando la ofensa no fue a propósito. En estos casos el perdón no es necesario. La persona puede decidir ignorar la ofensa y tratarla como algo insignificativo.

Cuando excusar no es suficiente

No es apropiado excusar a la persona cuando el daño ha sido grande y/o cuando la persona es culpable porque lo hizo a propósito. En estos casos el ofensor debe al ofendido, y no es cuestión simplemente de ignorar la ofensa y tratarla como insignificativa.

Por qué excusar es inapropiado en esos casos:

  • Es insincero – no podemos decir – “No fue nada” cuando sí fue algo serio
  • No toma en serio el dolor del ofendido
  • Pasa por alto la culpabilidad de la persona

El perdón cristiano es mejor que excusar en estos casos, porque:

  • Toma en serio el dolor del ofendido
  • Toma en serio la culpa del ofensor
  • Es una comunicación sincera

Nuestra definición del perdón

“El perdón es:

  • la decisión de una víctima
  • de tratar al ofensor con amor,
  • y no vengarse de él
  • por la ofensa que cometió y/o el daño que causó”

Esta definición:

  • Reconoce la seriedad de la ofensa y/o el daño
  • Se trata de acciones, no de emociones (es una decisión de cómo tratar al ofensor)
  • No depende del arrepentimiento del ofensor (es una decisión de la víctima)

Según esta definición, cuando decimos “Te perdono”, estamos diciendo, “Elijo tratarte con el amor de Cristo y rehuso vengarme de tí”.

Nuestra respuesta a otro concepto acerca del perdón

Debemos ser claros y reconocer que hay muchos Cristianos que tienen otro concepto acerca del perdón. Según ellos,

  • La víctima no perdona al ofensor hasta que el ofensor haya pedido perdón
  • El perdon que la víctima otorga al ofensor libera al ofensor de la obligación de restituir o sufrir consecuencias por su ofensa. Es como cuando hablamos de “perdonar una déuda” – la persona no tiene que pagarnos.

Pero a nuestro parecer, este concepto acerca del perdón tiene grandes debilidades:

  • Este concepto del perdón pone a la víctima como rehén del ofensor, porque la situación queda pendiente y la víctima no puede hacer nada al respecto hasta que actúe el ofensor. Nos parece más saludable para la víctima si la víctima tuviera el poder de iniciar el perdón y poner fin al asunto en cuanto a su parte, sin la necesidad de esperar al ofensor.
  • Este concepto parece dar todo el poder a los ofensores: pueden pecar y lastimar a otros libremente, y solo con decir “lo siento” – sincera o insinceramente – escapan de todas las consecuencias de sus actos, y no aprenden de sus errores.
  • Puede ser que el ofensor haya robado algo de la víctima que la víctima necesita con urgencia. Es injusto obligar a la víctima perdonar al ofensor la obligación de devolver lo que quitó.

Tres errores comunes en cuanto al perdón

  • “No he perdonado a la persona si todavía se me viene la memoria de lo que me hizo. Perdonar es olvidar.”
  • “No he perdonado a la persona si todavía lucho con la tristeza o el enojo por causa de lo que me hizo.”
  • “El perdón es injusto porque pone la víctima en riesgo de ser lastimado nuevamente por el ofensor”

Perdonar no implica olvidarse de la ofensa

Algunos Cristianos usan ciertos textos bíblicos para enseñar que el perdón implica olvidarnos de la ofensa. Ellos dicen que en estos textos, Dios mismo se olvida de nuestras ofensas:

  • “Porque perdonaré la maldad de ellos y no me acordaré más de su pecado.” (Jeremías 31.34)
  • “Cuanto está lejos el oriente del occidente, hizo alejar de nosotros nuestras rebeliones.” (Sal. 103.12)

Sin embargo, hay problemas con esta idea:

  • Es imposible que a Dios se le olvide algo, porque es omnisciente
  • A veces es imposible que la víctima se olvide de la ofensa, porque el dolor es grande o porque la víctima vive con las consecuencias todos los días. Por ejemplo, si una mujer es violada y sale embarazada, su hijo sería un recordatorio diario de la violación. ¿Cómo podemos insistir que ella no ha perdonado al ofensor si no se ha olvidado de la ofensa?
  • La memoria de la ofensa es importante, porque nos ayuda a tener cuidado de protegernos de otras ofensas en el futuro

El perdón decide, “Aunque me acuerdo de lo que me hiciste, no voy a permitir que mis memorias controlen la forma en que te trato. Elijo tratarte con el amor de Cristo, y rehuso vengarme de ti.”

El perdon no implica superar las emociones

A veces se escucha la idea de que si todavía sentimos dolor, tristeza o enojo por lo que el ofensor nos hizo, que no le hemos perdonado de verdad:

  • “A veces siento dolor por lo que me pasó. Parece que no he perdonado.”
  • “Todavía siento mucho enojo y mucha tristeza. Tengo que perdonarlo de verdad.”

Pero las emociones son involuntarias. No tenemos control sobre ellas. En casos de ofensas violentas, graves o costosas, puede tomar años para que la víctima empiece a recuperarse de la ofensa y no sentir dolor o emociones por lo que sucedió. No es justo imponer a la víctima la obligación de suprimir sus emociones. Es suficiente exigir que decida tratar al ofensor con amor y no vengarse de él a pesar de las emociones que siente.

El perdón decide, “Aunque me duele mucho, y aunque lucho con mis emociones, no voy a permitir que mi dolor y mis emociones controlen la forma en que te trato. Elijo tratarte con el amor de Cristo, y rehuso vengarme de ti.”

El perdón no implica poner la víctima en riesgo de ser lastimado nuevamente por el ofensor

Hay personas que critican al Cristianismo, diciendo que el perdón es injusto, porque obliga a los víctimas volver a la relación que tenían con los ofensores antes de la ofensa, y así ponerse en riesgo de ser lastimados nuevamente por ellos. Pero según nuestra definición del perdón, esto no es cierto. Cuando perdonamos a una persona, no implica que nuestra relación con el ofensor volvió a estar como era antes de la ofensa. La víctima tiene que hacer lo necesario para protegerse, y el ofensor a veces tiene que aceptar las consecuencias de sus actos. Por ejemplo,

  • Una esposa puede perdonar a un esposo que la haya golpeado a ella o a sus hijos. Pero eso no implica que ella va a ponerse a si misma y a sus hijos en peligro si el esposo no exhibe los frutos del arrepentimiento.
  • Una alumno puede perdonar al compañero que le robó algo de su mochila. Pero eso no implica que el alumno no debe tomar precauciones para proteger sus bienes.
  • Una iglesia puede perdonar a su pastor si éste haya cometido el adulterio o la extorción. Pero su acto de perdonarlo no quiere decir que la iglesia está obligada a volverlo a su cargo de pastor.

Hay consecuencias de nuestros actos:

  • La pérdida de confianza
  • La pérdida de credibilidad
  • La necesidad de arrepentimiento
  • La necesidad de restitución
  • Consecuencias legales
  • Consecuencias financieras

Es lícito decir “Te perdono, pero…

  • …tengo el derecho de ver los frutos de tu arrepentimiento antes de confiar nuevamente en ti
  • …tengo el derecho de insistir que me devuelvas / pagues por lo que robaste antes de seguir siendo tu amigo
  • …tengo el derecho de protegerme de tí si has sido violento conmigo
  • …tienes que aceptar las consecuencias de tus acciones
  • …has sido infiel con dinero, y no te vamos a contratar para un trabajo donde manejas nuestro dinero
  • …si no te arrepientes, vamos a excomulgarte
  • …no te vamos a regresar a tu ministerio hasta que pensemos que has cambiado y eres merecedor de nuestra confianza

La cruz de Jesucristo y el perdón

  • Podemos ver en la muerte de Jesús en la cruz es una perfecta ilustración de nuestra discusión acerca del perdón:
  • El perdón de la cruz de Cristo es lo contrario de la venganza: Dios tiene todo el derecho de condenarnos y castigarnos por nuestros pecados, pero escoge amarnos y rescatarnos.
  • El perdón de la cruz de Cristo es lo contrario de la excusa: En la cruz, Dios demuestra que toma en serio la gravedad de nuestras ofensa. Jesús tuvo que morir para pagar por los pecados.
  • El perdón de la cruz de Cristo no esperó el arrepentimiento del ofensor: como dice Pablo, “Pero Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo [nosotros] aún pecadores, Cristo murió por nosotros.” (Rom. 5.8)
  • Pero a pesar de que nos perdona por medio de la cruz, Dios sigue insistiendo en el arrepentimiento y el cambio. El perdón de nuestros pecados no es un permiso para vivir de una forma indebida. Es una invitación de ser transformado.

La importancia del perdón para el Cristiano

  • Jesucristo nos llama a tomar nuestra cruz también, amar a nuestros enemigos, crucificar nuestros deseos de venganza, todo con el motivo de reconciliar y rescatar al mundo perdido.
  • Cuando perdonamos, estamos mostrando nuestra gratitud por el perdón que recibimos de parte de Dios.
  • Cuando perdonamos, imitamos a Cristo, y nos conformamos más a su imagen. Nuestra vida comienza a tomar la forma de una cruz, y las personas pueden verlo a él más claramente en nosotros.
  • Cuando perdonamos, estamos mostrando al mundo el poder del evangelio para superar las barreras entre las personas.
  • Cuando perdonamos, participamos en la obra de Cristo de llevar la salvación y la reconciliación al mundo.
  • “Perdonar es liberar al prisionero y después descubrir que el prisionero eras tú” – Lewis Smedes

Textos bíblicos acerca de la importancia de perdonar

  • Dios reclama a Jonás por no desear el arrepentimiento de los Ninevitas
  • Mateo 5.38-48: La exhortación de Jesús a que amemos a nuestros enemigos
  • Mateo 6.14-15 y Lucas 6.37 demuestran que hay una conexión entre el perdón que extendemos a las personas, y el perdón que podemos esperar de Dios
  • Mateo 18.23-35: Una parábola de la hipocresía de un siervo que fue perdonado de una gran deuda, pero no quiso perdonar una deuda pequeña. La parábola fue provocada porque Pedro preguntó si debe perdonar hasta siete veces (vv. 21-22).
  • Lucas 15.11-32: El hijo mayor no quiere perdonar a su hermano menor
  • Romanos 12.17-21: Una prohibición de la venganza
  • Varias veces Pablo dice que debemos perdonar tal como Cristo nos perdonó (Efesios 4.32, Colosenses 3.13)
  • Podríamos añadir las muchas exhortaciones a que la iglesia viva en amor, paz, y unidad, y los muchos textos que prohíben el odio, los conflictos y pleitos, y el juzgar a los demás.

El doble propósito de la vida

Yo me dí el reto de resumir la vida cristiana en una sola idea. El candidato más obvio es “el amor” y si, creo que el amor es el mejor resumen de la vida cristiana. Jesucristo lo resume así. Pero el amor no es una sola idea sino dos. El amor es una relación íntima, y las relaciones íntimas tiene dos partes, de dar y de recibir. Es por eso el Catecismo Menor de Westminster lo pone bien:

El fin principal del ser humano es el de glorificar a Dios, y gozar de él para siempre.

En palabras sencillas, el doble propósito de nuestras vidas es adorar a Dios (dar) y disfrutarlo (recibir).

Pero ambos aspectos del propósito de la vida son fáciles de malentender.

  • La adoración no se puede reducir al canto de himnos o a la asistencia a los cultos eclesiásticos. La adoración es una vida de obediencia y sumisión, vivida como ofrenda de gratitud a Dios.
  • Y disfrutar a Dios es más que disfrutar la vida o ser personas felices. Es disfrutar a Dios mismo. Es disfrutar todo lo que recibimos de su mano, aún las cosas que van en contra de nuestras inclinaciones, y es tomar placer en servirle y adorarle con nuestras vidas.
  • Siempre debemos estar tomando el pulso de nuestras vidas: ¿Estamos viviendo nuestras vidas de manera que sean regalos de agradecimiento a Dios? y ¿Tomamos placer en Dios y en las cosas de Dios?
  • En base a estos dos propósitos de la vida, veo tres posibles vidas distorcionadas:
    • Una vida que ni se ofrece a Dios ni toma placer en Dios. Es la vida del no cristiano, y, desagradablemente, la vida de muchos que profesan ser Cristianos.
    • Una vida que toma placer en las cosas de Dios, pero no adora a Dios. Es la vida superficial que saca de Dios algún beneficio o placer – por ejemplo, sus oraciones son contestadas, se entretiene con los cultos, le gusta la convivencia con los Cristianos – pero que no tiene planes de reciprocar, de reorientar su vida según los planes de Dios.
    • Una vida que adora a Dios, pero no toma placer en él. Es la vida miserable que sirve a Dios y se entrega a la vida religiosa, pero como deber, no como placer. Se fatiga para Dios, pero se convierte en una persona que resiente los sacrificios que tiene que hacer para Dios, y critica a los demás por no hacer lo mismo.

En cambio, la vida bien orientada es

  • la que busca agradarse completamente en Dios, y la que busca agradar a Dios en todo
  • la que recibe la gracia de Dios con gozo, y la que responde con obras de gratitud
  • la que se somete a Dios, y lo hace con una sonrisa de satisfacción

El arrepentimiento

Recursos consultados: “Repentance”, en Leland Ryken, et. al., Dictionary of Biblical Imagery. (Downer’s Grove, IL: InterVarsity, 1998); “Repentance” en New Dictionary of Biblical Theology. (Downer’s Grove, IL: InterVarsity, 2000); “Repentance” en Walter Elwell, Evangelical Dictionary of Theology. (Grand Rapids: Baker, 1984), 936-937; “Repentance” en Dictionary of Jesus and the Gospels. (Downer’s Grove, IL: InterVarsity, 1992); “Repentance, Second Repentance[ en Dictionary of Later New Testament and Its Developments. (Downer’s Grove, IL: InterVarsity, 1997); “Repentance” en Lexham Bible Dictionary. (Bellingham, WA: Lexham Press: 2012); “Repentance” en New Dictionary of Christian Ethics and PAstoral Theology. (Downer’s Grove, IL: InterVarsity, 1995). Louis Berkhof, Systematic Theology. (Grand Rapids: Eerdmans, 1996).

Definición y descripciones

  • El arrepentimiento es el acto de renunciar al pecado y volver a Dios. Importante para el concepto del arrepentimiento es la idea de dar la vuelta: uno que camina en el pecado tiene que dar la vuelta 180º y caminar en el sentido contrario, alejándose del pecado y acercándose a Dios.
  • Según Louis Berkhof (486), el arrepentimiento es uno de los dos componentes de la conversión. El otro componente es la fe.
  • El arrepentimiento es más que el remordimiento. El remordimiento solo siente pesar por los malos hechos. El arrepentimiento decide cambiar para no volver a hacer los malos hechos. Judas Iscariote sintió remordimiento por haber traicionado a Jesús, pero no cambió. En cambio, Pedro sintió remordimiento por haber negado a Jesús, y también resolvió cambiar. Pablo hace una distinción entre las dos en 2 Corintios 7.9-11 (NVI):
    • “Sin embargo, ahora me alegro, no porque se hayan entristecido sino porque su tristeza los llevó al arrepentimiento. Ustedes se entristecieron tal como Dios lo quiere, de modo que nosotros de ninguna manera los hemos perjudicado. La tristeza que proviene de Dios produce el arrepentimiento que lleva a la salvación, de la cual no hay que arrepentirse, mientras que la tristeza del mundo produce la muerte. Fíjense lo que ha producido en ustedes esta tristeza que proviene de Dios: ¡qué empeño, qué afán por disculparse, qué indignación, qué temor, qué anhelo, qué preocupación, qué disposición para ver que se haga justicia!”
  • Según el Dictionary of Biblical Imagery, el arrepentimiento incluye los siguientes elementos:
    • Una admisión contrita del mal que uno ha cometido
    • Un deseo de ser purificado de este mal
    • Un deseo de experimentar la presencia de Dios
    • Un cambio de conducta apropiado
  • Hay varios versículos que demuestran que el cambio de conducta es una parte esencial del arrepentimiento:
    • “Produzcan frutos que demuestren arrepentimiento.” (Mateo 3.8 NVI)
    • “a todos les prediqué que se arrepintieran y se convirtieran a Dios, y que demostraran su arrepentimiento con sus buenas obras.” (Hechos 26.20 NVI)
    • “¡Recuerda de dónde has caído! Arrepiéntete y vuelve a practicar las obras que hacías al principio.” (Apocalipsis 2.5 NVI)
  • El Catecismo de Heidelberg (preguntas 88-90) dice que hay dos componentes del arrepentimiento:
    • La muerte del viejo hombre: “que sintamos pesar, de todo corazón, de haber ofendido a Dios con nuestros pecados, aborreciéndolos y evitándolos.”
    • La vivificación del nuevo hombre: “alegrarse de todo corazón en Dios por Cristo, y desear vivir conforme a la voluntad de Dios, así como ejercitarse en toda buena obra.”

El arrepentimiento en el Antiguo Testamento

  • El Antiguo Testamento describe el arrepentimiento así:
    • “y cuando tú y tus hijos se vuelvan al SEÑOR tu Dios y le obedezcan con todo el corazón y con toda el alma, tal como hoy te lo ordeno, entonces el SEÑOR tu Dios restaurará tu buena fortuna y se compadecerá de ti.” (Dueteronomio 30.2-3 NVI)
    • “Por eso Samuel le dijo al pueblo: «Si ustedes desean volverse al SEÑOR de todo corazón, desháganse de los dioses extranjeros y de las imágenes de Astarté. Dedíquense totalmente a servir sólo al SEÑOR, y él los librará del poder de los filisteos.»” (1 Samuel 7.3 NVI)
    • “si mi pueblo, que lleva mi nombre, se humilla y ora, y me busca y abandona su mala conducta, yo lo escucharé desde el cielo, perdonaré su pecado y restauraré su tierra.” (2 Crónicas 7.14 NVI)
  • Los Israelitas expresaban su arrepentimiento de las siguientes maneras: gemían, rasgaban sus vestiduras, se vestían de cilicio, se golpeaban el pecho, se sentaban sobre cenizas, echaban cenizas sobre si mismos, y ayunaban.
  • Frecuentamente los profetas llamaban a Israel al arrepentimiento:
    • “Israelitas, ¡vuélvanse a aquel contra quien ustedes se han rebelado tan abiertamente!” (Isaías 31.6 NVI; v.t. 32.11-12)
    • “»Por tanto, adviértele al pueblo de Israel que así dice el SEÑOR omnipotente: “¡Arrepiéntanse! Apártense de una vez por todas de su idolatría y de toda práctica repugnante.” (Ezequiel 14.6 NVI)
    • “»Si el malvado se arrepiente de todos los pecados que ha cometido, y obedece todos mis decretos y practica el derecho y la justicia, no morirá; vivirá por practicar la justicia, y Dios se olvidará de todos los pecados que ese malvado haya cometido. ¿Acaso creen que me complace la muerte del malvado? ¿No quiero más bien que abandone su mala conducta y que viva? Yo, el SEÑOR, lo afirmo.” (Ezequiel 18.21-23 NVI)
    • “¡Vengan, volvámonos al SEÑOR!” (Oseas 6.1 NVI, v.t. 14.1)
    • “«Ahora bien—afirma el SEÑOR—, vuélvanse a mí de todo corazón, con ayuno, llantos y lamentos.» Rásguense el corazón y no las vestiduras. Vuélvanse al SEÑOR su Dios, porque él es bondadoso y compasivo, lento para la ira y lleno de amor, cambia de parecer y no castiga. Tal vez Dios reconsidere y cambie de parecer, y deje tras de sí una bendición.” (Joel 2.12-14 NVI)

El arrepentimiento en el Nuevo Testamento

  • El arrepentimiento fue lo que Juan el bautista, Jesús, y los apóstoles exigieron de sus oidores:
    • El resúmen del mensaje de Juan el bautista: “Así se presentó Juan, bautizando en el desierto y predicando el bautismo de arrepentimiento para el perdón de pecados.” (Mc 1.4, NVI)
    • El resúmen del mensaje de Jesús: “Desde entonces comenzó Jesús a predicar: «Arrepiéntanse, porque el reino de los cielos está cerca.»” (Mt 4.17 NVI)
    • La exhortación al final del discurso de Pedro en el día de Pentecostés: “Arrepiéntase y bautícese cada uno de ustedes en el nombre de Jesucristo para perdón de sus pecados – les contestó Pedro -, y recibirán el don del Espíritu Santo.” (Hc 2.38 NVI. v.t. 3.19)
  • En el Nuevo Testamento, hay una urgencia en cuanto al arrepentimiento: el día de juicio se acerca, pero por mientras hay un tiempo de gracia o amnistía, y el mundo necesita arrepentirse antes de que este tiempo se acabe.
    • “Las buenas nuevas que les anunciamos es que dejen estas cosas sin valor y se vuelvan al Dios viviente, que hizo el cielo, la tierra, el mar y todo lo que hay en ellos. En épocas pasadas él permitió que todas las naciones siguieran su propio camino.” (Hechos 14.15-16 NVI)
    • “Pues bien, Dios pasó por alto aquellos tiempos de tal ignorancia, pero ahora manda a todos, en todas partes, que se arrepientan. Él ha fijado un día en que juzgará al mundo con justicia, por medio del hombre que ha designado.” (Hechos 17.30-31 NVI)
    • “¿Piensas entonces que vas a escapar del juicio de Dios, tú que juzgas a otros y sin embargo haces lo mismo que ellos? ¿No ves que desprecias las riquezas de la bondad de Dios, de su tolerancia y de su paciencia, al no reconocer que su bondad quiere llevarte al arrepentimiento? Pero por tu obstinación y por tu corazón empedernido sigues acumulando castigo contra ti mismo para el día de la ira, cuando Dios revelará su justo juicio.” (Romanos 2.3-5 NVI)
    • “Y ahora, por esa misma palabra, el cielo y la tierra están guardados para el fuego, reservados para el día del juicio y de la destrucción de los impíos….El Señor no tarda en cumplir su promesa, según entienden algunos la tardanza. Más bien, él tiene paciencia con ustedes, porque no quiere que nadie perezca sino que todos se arrepientan.” (2 Pedro 3.7, 9 NVI)
  • Jesús criticaba a sus contemporáneos por su falta de arrepentimiento. Dijo que las antiguas ciudades pecaminosas de Tiro, Sidón y Sodoma se comparaban favorablemente a ellos (Mateo 11.20-24; v.t. 12.39-42).
  • Hebreos 6.4-6 advierte que una persona puede llegar a un punto donde está tan duro e insensible su corazón que ya no puede arrepentirse.
  • Según 2 Timoteo 2.25-26, el arrepentimiento de otras personas es lo que debe motivar a todo predicador o evangelista:
    • “Así, humildemente, debe corregir a los adversarios, con la esperanza de que Dios les conceda el arrepentimiento para conocer la verdad, de modo que se despierten y escapen de la trampa en que el diablo los tiene cautivos, sumisos a su voluntad.” (NVI)
  • Según Lucas 15.10 y 15.7, los ángeles del cielo se regocijan cuando un pecador se arrepienta. De la misma manera, los Cristianos se regocijan también al ver el arrepentimiento de las personas:
    • “Al oír esto, se apaciguaron y alabaron a Dios diciendo:-¡Así que también a los gentiles les ha concedido Dios el arrepentimiento para vida!” (Hechos 11.18 NVI)
  • Notables ejemplos bíblicos de personas que se arrepintieron incluyen: David en Salmo 51, la ciudad de Ninivé en Jonás 3, Daniel en Daniel 9.3-19, Zaqueo en Lucas 19.1-10, y el hijo pródigo en la parábola sobre él (Lucas 15.17).
  • El libro de Apocalipsis lamenta la falta de arrepentimiento de la humanidad:
    • “El resto de la humanidad, los que no murieron a causa de estas plagas, tampoco se arrepintieron de sus malas acciones ni dejaron de adorar a los demonios y a los ídolos de oro, plata, bronce, piedra y madera, los cuales no pueden ver ni oír ni caminar. Tampoco se arrepintieron de sus asesinatos ni de sus artes mágicas, inmoralidad sexual y robos.” (Apocalipsis 9.20-21 NVI)
    • “Todos sufrieron terribles quemaduras, pero ni así se arrepintieron; en vez de darle gloria a Dios, que tiene poder sobre esas plagas, maldijeron su nombre. El quinto ángel derramó su copa sobre el trono de la bestia, y el reino de la bestia quedó sumido en la oscuridad. La gente se mordía la lengua de dolor 11 y, por causa de sus padecimientos y de sus llagas, maldecían al Dios del cielo, pero no se arrepintieron de sus malas obras.” (Apocalipsis 16.9-11 NVI)

El arrepentimiento divino

  • Aunque el mayor énfasis en la Biblia es en el arrepentimiento humano, la Biblia también menciona que Dios se arrepienta. No quiere decir que Dios peca y necesita arrepentirse de sus pecados. Es una expresión que dice que Dios se entristece por el pecado humano (p. ej. Génesis 6.5-7), y que a veces no lleva a cabo sus castigos cuando los pecadores se arrepientan (p. ej. 2 Samuel 24.16).

Términos relacionados

  • Términos relacionados con el arrepentimiento incluyen la confesión de pecados, la conversión, la fe, y la humildad.

LA COPA, un acrónimo para aprender los elementos de la oración

Hace algunos años inventé un acrónimo para memorizar los elementos de la oración. Era la temporada de la Copa Mundial, y pensé, si se usa este acrónimo, cada vez que piensan en la Copa, pensarán en la oración.”

  • L = El loor = Alabamos a Dios por sus cualidades
  • A = La acción de gracias = Agradecemos a Dios por lo que nos da
  • C = La confesión = Pedimos perdón por nuestros pecados
  • O = La oración por otros = Intercedemos por las necesidades de los demás
  • P = La petición por nosotros = Pedimos por nuestras necesidades
  • A = Amén = Terminamos asintiendo al contenido de nuestras oraciones, en el nombre de Jesucristo.

El sistema “ARDOR” para responder al enojo

ARDOR es un sistema que inventé para ayudar en la memorización de las reacciones apropiadas cuando nos enojamos con alguien

  • A = Amar a la persona en lugar de promover el egoismo
  • R = Reconocer que estás enojado – estar consciente de las señales fisiológicas del enojo
  • D = Detenerse para reflexionar:
    • ¿Por qué estoy enojado?
    • ¿Qué valoro?
    • ¿Estoy escuchando?
  • O = Orar para que Dios te tranquilice
  • R = Responder, no reaccionar

“Se podrán olvidar de lo que dijiste y se podrán olvidar de lo que hiciste, pero nunca se van a olvidar de lo que les hiciste sentir.”

Fuente: Maya Angelou. http://www.sumandomanos.com/

“Cuando juzgas a las personas no les defines a ellos. Te defines a ti miso.” –

Encontrado en muchas páginas del Internet.

En 1 Corintios 13.13 Pablo dice que el amor es mayor en importancia que la fe y la esperanza. ¿Por qué dice esto? Porque el amor es la única de estas tres cualidades que necesitaremos en la vida eterna. En la eternidad ya no necesitaremos fe, porque nuestra fe se habrá convertido en vista. Y en la eternidad no necesitaremos esperanza, porque ya tendremos lo que esperamos. Pero siempre necesitaremos amor, porque seguiremos amando a Dios y a nuestros prójimos.

“El amor no es uno de los elementos de la vida cristiana, es el elemento.”

Juan Carlos Ortiz, Discípulo, 47.

“…el pueblo de Dios es renovado para que lleguen a ser, por fin, el sacerdocio real que vencerá al mundo, no con el amor al poder sino con el poder del amor.”

Wright, N. T. (2012-03-13). How God Became King: The Forgotten Story of the Gospels (Kindle Locations 3869-3870). Harper Collins, Inc.. Kindle Edition.

“Aún después de todo este tiempo el sol nunca dice a la tierra, “Tú me debes.” Mira lo que sucede con un amor como aquello: ¡Ilumina a todo el cielo!”

Atribuido a Hafiz de Shiraz. Traducido de http://www.flickr.com/photos/snoot/3296626972/

“…el amor cristiano pertenece más a la esfera de la acción que la de la emoción. No es una pasión involuntaria e incontrolable, sino un servicio desinteresado emprendido por una decisión deliberada.”

John R. W. Stott, The Letters of John. (Grand Rapids: Eerdmans), 209

“En su comentario acerca de Gálatas 6.10 Jerónimo relata un cuento famoso acerca del ‘bendito Juan el evangelista’ en su avanzada edad en Éfeso. Era llevado a la congregación en los brazos de sus discípulos y fue incapaz de decir nada excepto “Hijitos míos, améis unos a otros.” Al final, cansados porque siempre decía las mismas palabras, le preguntaron: “Maestro, ¿por qué siempre dices esto?” “Porque,” replicó, “es el mandamiento del Señor, y si sólo se hiciera esto, sería suficiente.”

Traducción de Stott, The Letters of John. (Grand Rapids: Eerdmans) 53.

En dos lugares el libro 1 Juan nos define el amor bíblico no como un sentimiento o una emoción, sino como la disposición de sacrificar algo de nosotros para el bien de otras personas, tal como Cristo hizo por nosotros en la cruz:

  • 1 Juan 3.16: “En esto hemos conocido el amor, en que él puso su vida por nosotros; también nosotros debemos poner nuestras vidas por los hermanos.”
  • 1 Juan 4.9-10: “En esto se mostró el amor de Dios para con nosotros: en que Dios envió a su Hijo unigénito al mundo para que vivamos por él. En esto consiste el amor: no en que nosotros hayamos amado a Dios, sino en que él nos amó a nosotros y envió a su Hijo en propiciación por nuestros pecados.”

La escucha

Fuentes: Rosalie Maggio, The Art of Talking to Anyone. (NY: McGraw Hill, 2005); “Listening” en The Complete Book of Everyday Christianity. (Downer’s Grove: InterVarsity Press, 1997); Steven L. Ogne y Thomas P. Nebel, Capacitando a líderes. (Grand Rapids: Libros Desafío, 1999);

Cinco razones por las cuales estamos perdiendo nuestra habilidad de escuchar

  • Ya que tenemos maneras de grabar mensajes (por escrito, en audio y en video), nuestra incentiva para escuchar con precisión se ha disminuido. Racionalizamos que siempre podemos checar nuestras notas después.
  • El mundo hace tanto ruido que buscamos refugio del ruido en nuestras ‘burbujas personales’.
  • Somos más impacientes. “Ya no queremos oratorio, queremos soundbites.”
  • Las conversaciones bidireccionales se están reemplazando con “emisiones personales” (en mensajes de texto y blogs).
  • Nos estamos insensibilizando a lo callado, a lo sútil. Los medios de comunicación tienen que gritar o escandalizar para obtener y mantener nuestra atención.

Fuente: http://www.ted.com/talks/view/lang///id/1200

Textos bíblicos acerca de la importancia de la escucha

  • Mateo 11.15: “El que tiene oídos para oír, oiga.”
  • Mateo 13.16: “Pero bienaventurados vuestros ojos, porque ven; y vuestros oídos, porque oyen.”
  • Lucas 8.18: “Mirad, pues, cómo oís;”
  • Hechos 7.51: “¡Duros de cerviz, e incircuncisos de corazón y de oídos!”
  • Santiago 1.19: “…todo hombre sea pronto para oír, tardo para hablar, tardo para airarse;”
  • Apocalipsis 2.7: “El que tiene oído, oiga lo que el Espíritu dice a las iglesias.”
  • Zacarías 7.11-12: “Pero no quisieron escuchar, antes volvieron la espalda, y taparon sus oídos para no oír; y pusieron su corazón como diamante, para no oír la ley ni las palabras que Jehová de los ejércitos enviaba por su Espíritu, por medio de los profetas primeros; vino, por tanto, gran enojo de parte de Jehová de los ejércitos.”

Cosas que hacemos en lugar de escuchar y valorar lo que nos dicen

  • Interrumpir a la persona o terminar la oración que la persona empezó a decirnos
  • Pensar en otras cosas y fingir que estamos escuchando
  • Pensar en la respuesta que vamos a dar en lugar de escuchar bien
  • Mirar en otras direcciones en lugar de mirar a la persona que nos habla
  • Hacer otras cosas (p. ej., checar o escribir mensajes de texto, checar el reloj) mientras escuchamos, no dando nuestra atención completa
  • Cambiar el tema porque no nos interesa el tema que la persona sacó
  • Apurar a la persona para que se termine
  • Minimizar los sentimientos de la persona, por ejemplo, decir: “no te preocupes, no es nada”.
  • Responder en forma biográfica, dando ejemplos del tema en nuestras vidas. Esto mueve el enfoque desde la otra persona hacia nosotros.

El control que necesitamos sobre nuestros oídos tiene dos enfoques:

  • Cómo escucharemos a Dios y a las personas – ¿escucharemos atentamente o superficialmente?
  • A qué y a quién escucharemos o no escucharemos – ¿A cuáles comunicaciones debemos tapar nuestros oídos? ¿Qué voces realmente merecen nuestra atención?

Algunas voces que debemos escuchar, según Proverbios:

  • Las palabras de corrección y amonestación
    • “El oído que escucha las amonestaciones de la vida, Entre los sabios morará.” (Proverbios 15.31)
  • El clamor de los necesitados
    • “El que cierra su oído al clamor del pobre, También él clamará, y no será oído.” (Proverbios 21.13)
  • La sabiduría
    • “Aplica tu corazón a la enseñanza, Y tus oídos a las palabras de sabiduría.” (Proverbios 23.12)
  • La ley de Dios
    • “El que aparta su oído para no oír la ley, Su oración también es abominable.” (Proverbios 28.9)

Tres cosas que no debemos hacer hasta que hayamos escuchado bien a la persona

  • Interpretar o llegar a conclusiones personales acerca de los motivos de la persona
  • Evaluar sus palabras como buenas o malas
  • Aconsejar a la persona con nuestras soluciones

Otras observaciones acerca del escuchar

  • Si Dios nos dio dos oídos y una boca, eso nos indica que probablemente debemos escuchar dos veces más que hablar.
  • La Biblia contiene muchos “llamados a la atención” precisamente porque no siempre estamos atentos. Ejemplos: “He aquí”, “No quiero que ignoréis”, “Oye, Israel”.
  • Escuchar es dar un cumplido a la persona, o a Dios: “Tú me importas; yo podría dar mi atención a cualquier cosa, pero te la voy a dar a tí.”
  • Muchas veces las personas nos hablan, no tanto para buscar soluciones, sino para ser escuchadas, para dar voz a sus problemas y saber que alguien valora su voz.
  • No nos gusta el silencio, nos incomoda. Pero cuando quitamos los audífonos, apagamos los aparatos que nos distraen y dejamos de platicar necedades, tenemos la posibilidad de escuchar lo que Dios nos quiere enseñar.
  • El arte de la escucha discierne la diferencia entre lo que una persona nos dice y lo que está tratando de decirnos. ¿Qué situaciones, emociones, presiones podrían estar detrás de sus palabras?
  • La escucha se hace con los ojos además que con los oídos. ¿Qué nos dice el tono de voz, los gestos, las expresiones faciales, los ademanes, y la postura de la persona?
  • El que quiere esuchar para aconsejar a una persona, tolerará los silencios que suceden mientras la persona busca las palabras o busca la valentía de hablar.
  • Parte del dominio propio de la escucha es evitar juzgar a la persona, y evitar los gestos y tonos que comunican a la otra persona que estamos cerrados a lo que nos dicen.
  • La memoria es parte de la escucha. Cuando escuchamos a algo importante, se requiere escuchar para poder recordarnos, para que no se nos olvide.
  • Nuestra postura indica el interés que tomamos en la persona y sus palabras: inclinarnos hacia atrás indica que no nos interesa; inclinarnos hacia la persona indica que estamos interesados.

La sexualidad en el Nuevo Testamento

En enero de 2009 estudié el Nuevo Testamento buscando todos los versículos acerca de la sexualidad. Como el adulterio y el divorcio son interrelacionados en el NT, sentí la necesidad de incluir las enseñanzas acerca del matrimonio y el divorcio también. – David Gifford

La sexualidad en los Evangelios

  • Juan el bautizador criticó a Herodes por haber robado a la esposa de su hermano para casarse con ella (Mc. 6.18).
  • Jesús dijo que el matrimono es una unidad entre varón y mujer, ordenada por Dios, y que el divorcio es una forma del adulterio (Mt. 5.31-32, 19.4-9, Mc. 10.5-12, Lc. 16.18).
  • Jesús dijo que alguien que codicia a una mujer ha cometido el adulterio en su corazón (Mt. 5.27-28)
  • Jesús dijo que el adulterio y la fornicación son malos (Mt. 15.19, Mc. 7.21-22, Mc. 10.19, Lc. 18.20).
  • Jesús promovió el solterío por la causa del reino de Dios (Mt. 19.10-12).
  • Jesús dijo que después de la resurrección de los muertos, las personas ya no se casarían (Mt. 22.29-30, Mc. 12.24-25, Lc. 20.34-35).
  • Jesús implicó claramente que las prostitutas y sus clientes son pecadores, pero pueden ser perdonados (Mt. 21.31-32, Lc. 15.30).
  • Jesús profetizó acerca de los múltiples matrimonios de la mujer Samaritana, sin evaluarlos (Jn. 4.17-18)
  • En un texto cuya autenticidad se disputa entre eruditos, Jesús no condena a una mujer encontrada cometiendo el adulterio (Jn. 7.53-8.11).

La sexualidad en Hechos

  • El concilio de Jerusalén pidió a los Cristianos gentiles a que se abstengan de la fornicación (Hc. 15.20, 29, 21.25). Aparte de eso, la sexualidad no se menciona en Hechos.

La sexualidad en las cartas de Pablo

  • En Romanos 1.24-27 Pablo critica al mundo pagano. Dice que Dios ha entregado a los paganos a sus pasiones y deseos para que corrompen a sus cuerpos con conducta homosexual, algo no natural.
  • 1 Corintios es la carta paulina con más material acerca de la sexualidad y el matrimonio.
  • En 5.1-5 Pablo exige disciplina eclesiástica para un hombre que tuvo relaciones sexuales con su madrasta.
  • En 6.12-20 Pablo prohibe la inmoralidad sexual y la prostitución, por las siguientes razones: no debemos usar nuestra libertad para participar en cosas que pueden llegar a dominarnos; el pecado sexual es contrario al honor; nuestros cuerpos pertenecen al Señor porque nos hizo, y no fuimos diseñados para participar en la inmoralidad sexual; Dios algún día levantará nuestros cuerpos de la muerte; nosotros, y nuestros cuerpos, tienen una unión mística con el Señor, así que es inconcebible unirnos con una prostituta; los pecados sexuales son ofensas con nuestros propios cuerpos, que son templos del Espíritu Santo; y nuestros cuerpos pertenecen a Dios porque nos redimió.
  • Capítulo 7 es una discusión extendida acerca del matrimonio y la sexualidad. En este capítulo Pablo afirma tanto el solterío como el matrimonio, aunque varias veces afirma su preferencia para el solterío, dando razones prácticas para justificar su preferencia. Pablo también afirma (y exhorta a los casados a) las relaciones sexuales dentro del matrimonio. Prohibe el divorcio y el matrimonio después del divorcio. Aconseja a los creyentes a que permanezcan en sus matrimonios con los inconversos a menos que el cónyuge inconverso desea dejar al cónyuge cristiano. Por razones escatológicas, Pablo aconseja a las personas a que permanezcan en su estado matrimonial actual, cualquier que sea. Por último, dice que las viudas son libres para casarse nuevamente (v.t. Romanos 7.2-3).
  • En 10.8 se refiere a la inmoralidad sexual de los Israelitas en el desierto.
  • En 2 Corintios Pablo habla de la impureza y la inmoralidad sexual de algunos en aquella iglesia (12.21).
  • En 1 Tesalonicenses 4.3-8 Pablo prohibe la fornicación por las siguientes razones: es contraria al honor y la santidad; es conducta solo para los paganos que no conocen a Dios; es un rechazo de la autoridad de Dios; Dios nos dio su Espíritu Santo para que fuéramos santos.
  • En 1 Timoteo 4.3-5 Pablo rechaza la enseñanza de los que prohiben el matrimonio, y dice que el matrimonio es bueno.
  • En 1 Timoteo (esp. 5.5-6, 5.11-12, 5.14), Pablo tiene algunas palabras para las viudas jóvenes que confunden y parecen severas para lectores modernos. Por un lado, las condena por ser tan consumidas de sus deseos que ellas quieren casarse. Pablo parece decir que casarse en este caso es equivalente a ser infiel a Cristo. Pero después las aconseja a que se casen y produzcan hijos.
  • En Tito 3.2 y 3.12 Pablo dice que los ancianos y diáconos deben ser esposos de no más de una esposa.
  • En Efesios 5.22-33, Colosenses 3.18-19 y Tito 2.3-5 Pablo da consejos acerca de la manera en que maridos y mujeres deben tratarse.
  • Pablo menciona en breve el mandamiento “No cometerás el adulterio” en Romanos 2.22, 13.9.
  • Los pecados sexuales que aparecen en las varias listas de vicios son los siguientes: el adulterio, la fornicación, ofensas homosexuales, la impureza, pasiones desordenadas, orgías, prostitución, la inmoralidad sexual. Pablo dice de los que practican muchos de estos pecados que ellos no heredarán el reino de Dios (1 Co. 5.9-13, 6.9-10, Ga. 5.19-21, Ef 4.19-23, 5.3-5, Co 3.5-7, 1 Ti 1.9-10).

La sexualidad de Hebreos a Apocalipsis

  • Hebreos dice que Dios juzgará a todo fornicador y adúltero, y exhorta a sus lectores a que honren sus matrimonios, evitando la infidelidad sexual (13.4) Esta es la única mención de la sexualidad en Hebreos.
  • Santiago solo menciona brevemente al mandamiento “No cometerás adulterio” en 2.11.
  • 1 Pedro menciona las ‘lascivias’ y ‘orgías’ de los gentiles en las cuales sus lectores ya no andan como antes hacían (4.3). También instruye a los esposos y esposas en cómo deben tratarse en 3.1-7.
  • 2 Pedro y Judas responden a los falsos maestros quienes andan en la lujuria y la inmoralidad sexual y corrompen su carne. La mención de Sodoma y Gomorra, y la mención de ‘deseos no naturales’, parece implicar que se trata de la actividad homosexual (véase especialmente 2 Pedro 2.6-10, 2.14, 3.3, Judas 7-8, 16, 18). 2 Pedro también habla de manera general acerca de la corrupción que ha entrado al mundo debido a la lujuria (1.4).
  • 1, 2 y 3 Juan no mencionan la sexualidad directamente.
  • Apocalipsis menciona a dos falsos maestros quienes tentaron a las iglesias a cometer la fornicación y el adulterio (2.14, 2.20-23). Dice dos veces que los fornicadores se encontrarán fuera de la ciudad celestial, en el lago de fuego (21.8, 22.15, v.t. 9.21). El libro también usa la fornicación repetidamente como metáfora para el comercio entre las naciones y la ciudad idólatra opuesta a Dios. Apocalipsis 14.4 contiene la mención extraña de algunos varones vírgenes quienes no habían ‘corrompido su carne’ con las mujeres.

Conclusiones

  • Jesús y los apóstoles afirman la sexualidad humana, pero exigen que sea expresada únicamente dentro del contexto de un matrimonio, un matrimonio a la vez, tales matrimonios solo destruidos por la muerte de uno de los esposos. Naturalmente, entonces, el adulterio, la fornicación y el divorcio son los pecados que reciben más atención en el NT. La actividad homosexual también es considerada contra la naturaleza, y pecaminosa.
  • Tanto Pablo como Jesús eran solteros, y afirman la soltería. Además, ambos declaran que la soltería sería preferible al matrimonio para los que descubren que son habilitados por Dios para mantenerse solteros.
  • Siete libros del NT no incluyen ninguna enseñanza acerca del matrimonio y la sexualidad (Filipenses, 2 Tesalonicenses, 2 Timoteo, Filemón, 1, 2, 3 Juan), y otros cinco libros mencionan estos temas solo una o dos veces brevemente (Juan, Hechos, Gálatas, Hebreos, Santiago).
  • Los pecados sexuales son denunciados firmemente en el NT, pero los autores no hablan de ellos extensamente excepto en 1 Corintios, 1 Timoteo, 2 Pedro y Judas, donde escriben a iglesias que se están cediendo a estos pecados. Los pecados sexuales no reciben atención inordinada en comparación a otros pecados. Los apóstoles pasan mucho más tiempo hablando acerca del conflicto interpersonal, por ejemplo. En vez de ser obsesionados por asuntos sexuales, los apóstoles simplemente asumen lo que ellos recibieron de las varias enseñanzas del AT acerca del sexo y el matrimonio.
  • Los pecados sexuales (igual a otros pecados) se conectan varias veces a los deseos y pasiones desordenados, pero no estudié la relación entre la sexualidad y los deseos.

Un panorama de los temas acerca de la familia y la sexualidad

Todo Cristiano lucha con cuestiones de sexo y sexualidad acerca de si mismo, y acerca de otras personas. Esto incluye asuntos como la lujuria, la masturbación, la pornografía, la homosexualidad, la bestialidad y las diferencias entre mujeres y varones. La manifestación negativa más extrema de la sexualidad es la violación.

Al buscar pareja el jóven cristiano enfrenta temas como la técnica de flirtear o coquetear, la práctica de salir con alguien, la costumbres de algunos de la cohabitación y del intermatrimonio religioso. En algunas culturas se practican los matrimonios arreglados. Es la costumbre de las iglesias exigir la consejería prematrimonial para las personas que desean casarse.

Algunos Cristianos optan por la soltería y el celibato.

Hay alternativas al matrimonio monógamo que el Cristiano evita, p. ej: la poligamia, las uniones libres.

El conflicto entre cónyugues puede resultar en casos de adulterio, el abuso doméstico, el abandono, y hasta el divorcio y las nuevas nupcias.

Uno de los propósitos del matrimonio es la generación y la crianza de los hijos. Temas relacionados son: Madres solteras, huérfanos, cuidado de crianza, la adopción, el aborto, y la esterilidad.

La escucha activa

La escucha activa es la disciplina de escuchar para poder entender el punto de vista del que nos habla, de ponernos en el lugar de la otra persona y ver las cosas desde su perspectiva. Es una técnica donde escuchamos de una manera para poder parafrasear o resumir en nuestras propias palabras lo que la persona dice. Escuchamos, y respondemos con una paráfrasis o un resumen de lo que la persona dijo y siente. Ejemplo:

  • Amigo: “Mañana me van a amputar la pierna. No puedo soportar la idea de ser media persona, o lo que dirán de mí.”
  • Consejero: “Estás preocupado que no serás la misma persona, qué estarás incompleto o inferior…”
  • Amigo: “¡Exactamente!”

La escucha activa es una técnica que usan los buenos consejeros. En parte es una buena disciplina para mantener nuestro enfoque. Pero además, tiene la ventaja de estimular a la otra persona a compartir con más confianza, porque la persona se da cuenta, “¡Alguien me entiende!”, y se anima.

Otra parte importante de la escucha activa es hacer preguntas para aclarar lo que dicen y sienten:

  • “¿Me puedes dar un ejemplo?”
  • “A ver si entiendo…”
  • “Cuando dices “Pronto”, ¿qué quieres decir?”
  • “¿Cómo te sientes acerca de todo esto?”

En la escucha activa, escuchamos a la persona, no solamente al tema. Si alguien dijera a su pastor, “Pastor, he estado pensando en este texto. ¿Qué significa?”, hay dos posibles respuestas. El que sólo escucha el tema dirá, “El texto significa x”. El que escucha a la persona dirá primero, “Parece que este texto te inquieta. ¿Qué es lo que sientes cuando lees este texto?” para responder no sólo a la pregunta sinto también a la inquietud o situación detrás de la pregunta.

Como mencioné al inicio, la escucha activa es una disciplina, así que se requiere práctica y repetición para adquirirla. ¿Con quién podrías practicar esta habilidad?

Flojo no necesariamente quiere decir inactivo

  • La tradición clásica nombró uno de los siete vicios capitales acedia, que traducimos como flojera o pereza. Normalmente pensamos en personas flojas como personas inactivas, que no quieren hacer nada. Pero acedia no quiere decir inactividad, sino “resistencia a las exigencias del amor.”
  • Hay muchas personas que se ocupan de muchas cosas precisamente para evitar la cosa que saben que deben hacer. Llenan sus vidas de actividad para tapar sus oídos a lo que el amor a Dios y el amor al prójimo exigen de ellos.

Fuente: un resumen de Rebecca Konyndyk DeYoung, Glittering Vices.

12 estrategias contra la flojera

  • Empezar con la oración
    • Orar acerca de lo que haces o tienes que hacer. Pedir la ayuda de Dios, y comprométete a cumplir la tarea delante de él
  • Descansos
    • Tomar un breve descanso (5, 10 minutos) para estirar las piernas.
  • Limitarte
    • Comprometerte a trabajar por un tiempo limitado, y hasta usar una alarma para avisarte que el tiempo se acabó. A veces el hecho de comprometernos a un tiempo limitado nos parece menos intimidante que comprometernos a trabajar hasta que terminemos. Y a veces esta estrategia nos ayuda a superar la intimidación, y decidimos trabajar hasta terminar.
  • El amor como estrategia
    • Recordarte que el cumplimiento de tus tareas y responsabilidades son parte de tu amor por Dios y por los demás.
  • La música
    • Usar música de trasfondo para motivarte para tareas aburridas y repetitivas (pero no cuando tienes que leer o concentrarte).
  • Tu ambiente
    • Checar tu ambiente para ver si tienes suficiente oxígeno y luz, para ver si la temperatura, tu postura, la cantidad de ropa que andas, son adecuadas.
  • Visualizar la meta
    • Imaginar el resultado final para renovar tu motivación.
  • Recompensas
    • ¿Qué puedes usar como recompensa? “Cuando termino, puedo tener o hacer x”.
  • Dividir y conquistar
    • Es bueno separar una tarea en sus componentes (las acciones necesarias para completar la tarea) y enfocarnos únicamente en la primera acción, si el proyecto entero nos parece intimidante.
  • Una por una
    • Concentrarte en una sola tarea a la vez. No te dejes distraer por la urgencia de las demás tareas.
  • La gracia
    • Recordarte que si Dios te ha llamado a hacer esto, él te dará la gracia para hacerlo, y la tarea misma será una gracia para tí.
  • Evitar las distracciones
    • Limítate a checar el correo electrónico y redes sociales una vez al día, apaga el chat o messenger, está atento al tiempo que pasas en línea o platicando.

[Voltaire dijo], ‘Cada hombre es culpable de todo el bien que no hizo.’ ¿Cuántos de nosotros en una posición de hacer algo al respecto dedicamos por lo menos una fracción de nuestras vidas para hacer que el mundo sea un lugar con menos sufrimiento evitable y menos crueldad?”

Christopher Phillips, Six Questions of Socrates, 202

“La virtud es escoger un estilo de vida tan excelente, que preferirías sacrificar tu vida antes que sacrificar tu estilo de vida.”

Christopher Phillips, Six Questions of Socrates (NY: W. W. Norton, 2004), 15

“La virtud…es cuestionar las convicciones de uno, con la intención de descubrir un propósito mpas alto en la vida, y luego buscar ese propósito, para que puedas llegar a ser más excelente, y en el proceso, inspirar a tu sociedad para llegar a ser más excelente también.”

Christopher Phillips, Six Questions of Socrates (NY: W. W. Norton, 2004), 13

Preguntas para la reflexión acerca del uso del tiempo libre

  • ¿Trabajamos principalmente para tener tiempo libre? o ¿Usamos el tiempo libre para refrescarnos para más trabajo?
  • ¿Estamos descansando de verdad en nuestro tiempo libre? o ¿Será que nuestros pasatiempos nos dejan más agotado que nuestros trabajos?
  • ¿Cuánto de nuestro tiempo libre usamos para la reflexión y la contemplación?
  • ¿Se debe buscar un equilibrio en nuestro tiempo libre entre actividades como individuos y actividades como familia y grupos más grandes?

Fuente: Robert Banks, Redeeming the Routines. (Wheaton: BridgePoint, 1993), 85-86.

“De acuerdo a su propia admisión, los periódicos, la radio, y la televisión existen principalmente para anunciar productos y servicios y no para proveer noticias, entretenimiento y educación. Alrededor de 75 por ciento del espacio de un periódico se da para los anuncios, mientras la programación de la radio y la televisión comercial es una batalla más para adquirir patrocinadores que para adquirir televidentes.”

Robert Banks, Redeeming the Routines. (Wheaton: BridgePoint, 1993), 82.

Cuando nada doy

Encontré esto en un boletín de culto que guardé. No decía quién fue el autor.

  • Cuando nada doy:
    • Doy un voto para cerrar la iglesia.
    • Me aprovecho de las donaciones y servicios de otros.
  • Cuando doy menos que el año pasado:
    • He experimentado una disminución en mis ingresos…o…
    • He cambiado mis prioridades…o…
    • Pongo en duda la necesidad del trabajo que está haciendo la iglesia.
  • Cuando doy menos del diez por ciento de mis ingresos:
    • Hago menos de lo que se exigía del Judío más pobre.
  • Cuando doy de mala gana:
    • No hallo gozo en mi ofrendar.
    • Yo soy una desilución para el Señor, porque Dios ama al dador alegre.
  • Cuando rehuso planear mis ofrendas por adelantado:
    • Fallo en seguir el plan de Dios de 2 Corintios 9.7.
    • Hago difícil para los líderes de la iglesia hacer los planes para el año.
  • Cuando doy semanalmente:
    • Ayudo a realizar el programa planeado de la iglesia.
    • Es más fácil para mi evitar la acumulación de mis obligaciones de mayordomía.
    • Encuentro satisfacción y gozo en ofrendar.
    • Obedezco el plan dado por Dios en 1 Corintios 16.2.
  • Cuando doy proporcionalmente:
    • Seré bendecido en mis ofrendas y seré enriquecido en toda manera, según 2 Corintios 9.11.
    • Aumentaré mis ofrendas a medida que aumentan mis ingresos.

“Ahí donde cruzan tus talentos y las necesidades del mundo, está tu vocación.”

Atribuido a Aristóteles.

La diferencia entre el temor y la ansiedad:

  • el temor es cuando sabes lo que temes
  • la ansiedad es cuando tienes miedo y no sabes por qué.

“Hoy es el mañana que ayer nos preocupaba.”

Fuente desconocida.

La palabra ‘humildad’ viene del Latín, humus, que significa ‘el suelo.’

El texto bíblico clave acerca de la autoestima es Romanos 12.3:

“Por la gracia que se me ha dado, les digo a todos ustedes: Nadie tenga un concepto de sí más alto que el que debe tener, sino más bien piense de sí mismo con moderación, según la medida de fe que Dios le haya dado.” (NVI)

Cuatro factores humanos que afectan la autoestima

  1. El grado que fuimos consentidos o neglegidos cuando éramos niños. Los niños consentidos por lo general desarrollan una autoestima inflada (demasiado alta). Los niños neglegidos por lo general desarrollan una autoestima desinflada (demasiado baja).
  2. El grado que vimos y nos asociamos con los buenos ejemplos – nuestros padres, buenas personas, héroes de libros y películas, etc
  3. Cuanto fuimos alabados o insultados a través de nuestras vidas. La adulación de otros acerca de nosotros, sobre tiempo, tiene la tendencia de elevar nuestro autoestima, mientras los insultos, sobre tiempo, tienen la tendencia de bajar nuestra autoestima.
  4. La relación entre nuestras expectativas para nuestras vidas, y nuestra capacidad de lograrlas. Por ejemplo, si nuestras expectativas no son realistas, si exigimos cosas de nosotros mismos que son imposibles de lograr, nuestra autoestima bajará porque nunca logramos nuestros objetivos.

Fuente: DPCCC “Self-esteem”, 1132

La idea de ser “siervo de Dios” empezó con Moisés:

  • Entonces dijo Moisés a Jehová: ¡Ay, Señor! nunca he sido hombre de fácil palabra, ni antes, ni desde que tú hablas a tu siervo; porque soy tardo en el habla y torpe de lengua. (Éxodo 4.10=
  • Y vio Israel aquel grande hecho que Jehová ejecutó contra los egipcios; y el pueblo temió a Jehová, y creyeron a Jehová y a Moisés su siervo. (Éxodo 14.31)
  • No así a mi siervo Moisés, que es fiel en toda mi casa. Cara a cara hablaré con él, y claramente, y no por figuras; y verá la apariencia de Jehová. ¿Por qué, pues, no tuvisteis temor de hablar contra mi siervo Moisés? (Números 12.7-8)

Fuente: Peter H Davids, A Theology of James, Peter, and Jude. (Kindle 1123)

Índice de recursos sobre Daniel

Índice de recursos sobre Lamentaciones

Índice of recursos sobre Rut

Índice de recursos sobre Proverbios

Datos introductorios acerca de Proverbios

Amistades en Proverbios

Las emociones y las actitudes en Proverbios

Matrimonio, familia y sexualidad en Proverbios

El gobierno en Proverbios

La justicia y la impiedad en Proverbios

Las palabras y la boca en Proverbios

La religión en Proverbios

La sabiduría y la necedad en Proverbios

El trabajo y las finanzas en Proverbios

Aspectos literarios de Proverbios

 

Gordon D. Fee dice que la frase “los pobres” en ambos testamentos de la Biblia, se refiere no solamente a la pobreza económica, sino también a los que carecen de poder, los vulnerables que tienen que depender de la ayuda de otros. Incluye a las viudas, los huérfanos, los forasteros y extranjeros, y a los Levitas.

Fuente: Gordon D. Fee, Listening to the Spirit in the Text. (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans, 2000), 50.

Las misiones en el Antiguo Testamento

  • El llamado de Abraham en Génesis 12 tiene un carácter mundial: Abraham fue llamado para ser de bendición a las naciones. Israel fue elegida y separada de las demás naciones, no para olvidarse de ellas o excluirlas, sino para ser canal de bendición a ellas.
  • En Éxodo 19.6 Dios dice que Israel sería un “reino de sacerdotes” (Ex. 19.6): es decir que Israel sería el medio por lo cual las naciones llegarían a Dios.
  • “Desde el tiempo del éxodo de Egipto los extranjeros formaban parte de la compañía (Exodo 12.38, Números 11.4). La subsecuente narrativa sigue proveyendo instancias de una apertura a otros. Esto se ve en el caso del sacerdote Madianita (Exodo 18.11, 12), Caleb el Edomita (Números 13, 14), Racab la ramera (Josué 2.1-11, 6.25), los Gabaonitas (Josué 9.9-10) y la rendición y lealtad voluntaria de los habitantes de Sicem (Josué 24).” Gibbs, I Believe in Church Growth, 31
  • Deuteronomio 4.9 dice que la ley de Moisés tuvo un propósito evangelístico: las naciones observarían a los Israelitas obedeciendo la ley, y los resultados de su obediencia, y las naciones hablarían bien del Dios que les dio una ley tan sabia y beneficiosa. La idea era de convencer a las naciones por medio de la atracción de las naciones hacia Israel, no por un esfuerzo misionera a las naciones. Pero según Ezequiel 36.22-23, la mala conducta de Israel causaba lo contrario, la profanación del nombre de Dios: “Por tanto, di a la casa de Israel: Así ha dicho Jehová el Señor: No lo hago por vosotros, oh casa de Israel, sino por causa de mi santo nombre, el cual profanasteis vosotros entre las naciones adonde habéis llegado. Y santificaré mi grande nombre, profanado entre las naciones, el cual profanasteis vosotros en medio de ellas; y sabrán las naciones que yo soy Jehová, dice Jehová el Señor, cuando sea santificado en vosotros delante de sus ojos.”
  • Rut llegó a ser aceptada en Israel aunque era Moabita.
  • Durante la oración para dedicar su templo en Jerusalén, Salomón pide a Dios en 1 Reyes 8.41-43 que escuche las oraciones de los extranjeros en este templo “para que todos los pueblos de la tierra conozcan tu nombre y te teman, como tu pueblo Israel, y entiendan que tu nombre es invocado sobre esta casa que yo edifiqué.”
  • Jeremías 3.17 y Zacarías 8.22-23 dicen que las naciones vendrán a Jerusalén. Zacarías 8.22-23 es especialmente notable: “Y vendrán muchos pueblos y fuertes naciones a buscar a Jehová de los ejércitos en Jerusalén, y a implorar el favor de Jehová. Así ha dicho Jehová de los ejércitos: En aquellos días acontecerá que diez hombres de las naciones de toda lengua tomarán del manto a un judío, diciendo: Iremos con vosotros, porque hemos oído que Dios está con vosotros.”
  • El libro de Daniel relata la historia de algunos Judíos exiliados que, por su fidelidad a Dios y su habilidad de explicar sueños, tuvieron un impacto evangelístico entre los más poderosos líderes de Babilonia, Media y Persia.

No debemos estar preocupados cuando necesitamos cambiar las estructuras y los procesos en la iglesia. Juan Carlos Ortiz dice que el cambio es una señal de que estamos creciendo. Es una señal positiva. Si podemos vivir por años con las mismas estructuras, dice Ortiz, no estamos creciendo.

Juan Carlos Ortiz, Discípulo, 138

Problemas = oportunidades

  • A veces me he desanimado al ver todos los conflictos, las malas actitudes y la indiferencia que hay en las iglesias. A veces mi desánimo me ha tentado a abandonar al ministerio o por lo menos transferirme a otro contexto.
  • Pero después de sentirme mal me doy cuenta que la existencia de estos problemas y conflictos demuestra que hay grandes necesidades aquí, que necesitan a un pastor. Donde hay problemas, hay seguridad de trabajo para los pastores. Si hubiera una iglesia perfecta, no habría necesidad de un pastor. Más bien, si nos uniéramos a una iglesia perfecta, la contaminaríamos y ya no sería perfecta, porque somos pecadores.
  • En lugar de anhelar la iglesia ideal, debemos dar gracias a Dios por las imperfecciones de la iglesia donde estamos. Estas imperfecciones significan que no falta trabajo para nosotros.

Dios no nos llama a tener éxito en el iglecrecimiento, en el evangelismo, en la apologética, en la consejería, en la enseñanza, etc. Nos llama a ser fieles a nuestros ministerios. Dios nos llama a la fidelidad, no al éxito. Los resultados pertenecen a Dios, y no dependen de nosotros y nuestras habilidades. Que nos calmemos en cuanto a los resultados, que sean grandes o pequeños. Enfoquémonos en cumplir con su voluntad fiel y gozosamente.

El liderazgo en el Antiguo Testamento

Fuentes: resúmenes de las teologías del AT de Brueggemann, Goldingay.

Dios es el rey

  • El tema del reino de Dios aparece muy temprano en las páginas del Antiguo Testamento:
    • Éxodo 15.18
    • En 1 Samuel 8 Dios se enoja porque Israel quiere un rey como tienen las otras naciones. Dios se enoja porque él quiere ser su rey. Sin embargo les concede su petición.
    • Hay numerosos cantos acerca de Dios como rey y guerrero en el AT.

La vacilación en el AT acerca del liderazgo

  • Diferentes libros del AT tienen diferentes perspectivas acerca de los reyes:
    • Deuteronomio 17 anticipaba que Israel tendría un rey, pero en 1 Samuel 8 Dios parece ofendido que los Israelitas pidieron un rey humano.
    • Jueces 21.25 dice que la causa de la inestabilidad del tiempo de los jueces era el hecho de que no hubo rey en Israel. Así que Jueces es un libro a favor del reinado.
    • 1-2 Samuel y 1-2 Crónicas presentan a los reyes de Israel y Judá en maneras distintas:
      • 1-2 Samuel y 1-2 Reyes critican a los reyes y declaran que el exilio fue causado por la maldad de los reyes.
      • En cambio, 1-2 Crónicas limpia la presentación de David y Salomón, y otros reyes, pasando por alto sus defectos.
      • La diferencia en presentación va de acuerdo a las necesidades de los respectivos lectores originales de estos libros. Los lectores de 1-2 Samuel y 1-2 Reyes necesitaban entender por qué ocurrió el exilio. Por eso era necesario resaltar los pecados de los reyes. 1-2 Crónicas fue escrito a personas ya regresadas del exilio, que necesitaban recordarse de los aspectos postivos y gloriosos de los tiempos de David y Salomón, y las promesas del reino eterno de los reyes davídicos, para animarse a reconstruir. Ya no era el momento para escuchar críticas. Lo que se necesitaba era esperanza para el futuro de su nación.

Los reyes humanos bajo el Rey divino

  • En el Antiguo Testamento vemos que la teología de Israel limitaba la corrupción del gobierno.
    • Los reyes no eran considerado dioses en Israel como los Faraones y otros reyes eran considerados dioses. En Israel, los reyes eran hijos de Dios. Estos “hijos” ejercían la autoridad de su Padre, pero tenían que sujetarse a la voluntad de su Padre y reconocer su autoridad sobre ellos.
      • Cuando los reyes son dioses, es una receta para la dictadura, el totalitarianismo.
      • Pero cuando los reyes se someten a la autoridad de Dios, hay maneras de controlar y limitar a los reyes.
    • El rey de Israel no estaba por encima de la ley, como los reyes de muchos países antiguos, sino bajo la ley.
    • Los profetas eran mensajeros entre el Rey divino y los reyes humanos. Es sorprendente que en Israel hubo una enorme cantidad de literatura profética, protestando los defectos y abusos de los reyes. Este tipo de literatura típicamente es reprimida por las personas en poder.

Salomón, Roboam y Faraón

  • En maneras sútiles, 1 Reyes hace la comparación entre Salomón y el Faraón del éxodo. Los hombres de Israel tienen que trabajar duramente para avanzar sus proyectos de construcción (1 Reyes 5.13-19, 6.1-7.51, 9.15-19, 9.26). La fuerza laboral de Salomón a veces se describe en maneras que contienen écoes al éxodo.
    • Su hijo Roboam es peor. Roboam les dice a los hombres de Israel que él los hará trabajar mucho más que su padre.
    • Hay otras maneras en que el liderazgo de Salomón se desvió del plan de Dios para Israel:
      • Tuvo un hárem (1 Reyes 11.1-3). Es decir, se casó con hijas de las reyes de otras naciones para establecer alianzas con esas naciones. Eso debilitaba la integridad de Israel en dos maneras: primero, por medio de su esposa, el otro país podía influenciar al rey de Israel. Segundo, estas esposas eran idólatras y su idolatría minaba el culto a Dios.
      • El gobierno cambió de un sistema de gobiernos locales a un sistema central donde la capital mandaba (1 Reyes 4.7-19).
    • El ejército ya no era algo que se organizaba espontáneamente en respuesta a alguna necesidad. El rey tenía su ejército permanente (1 Reyes 4.4, 9.22), siempre listo.
    • En lugar de un tabernáculo móvil y ubicado fuera de la capital, Salomón construyó un templo cerca de su palacio, y estableció todo un sistema de religión civil para apoyar al estado. El templo era accesible al rey, construido y dedicado por él, y él podía usar la religión de Israel para legitimizar y promover su propia agenda política.
    • Salomón creó una distribución económica desigual. En el tiempo de Moisés, todos tenían lo suficiente (Ex. 16.18). Pero en el tiempo de Salomón algunos vivían en palacios y otros trabajaban en condiciones casi de esclavitud, en condiciones de labor forzada.

Era la responsabilidad de los reyes asegurar la obediencia del pueblo a la ley de Dios. Los reyes eran pastores de Israel. Ezequiel 34 critica a los últimos reyes de Israel porque en lugar de apacentar el rebaño como buenos pastores, los reyes solo se apacentaban a si mismos.

En 2 Samuel 7 tenemos la promesa de Dios a David que su linaje tendría un rey sobre el trono para siempre. Esta promesa llegó a ser la base de la esperanza de un Mesías.

Estoy de acuerdo con Juan Carlos Ortiz: los cantos “prestados” (escritos por otros y usados en himnarios o en pantallas) son buenos hasta cierto punto, pero lo ideal es que compongamos nuestros propios cantos (Discípulo, 90). María, Simeón y Ana son ejemplos bíblicos para nosotros.

Lo contrario de la alabanza es la crítica, las quejas. Juan Carlos Ortiz usa la ilustración de los idiomas. A veces un extranjero habla unas cuantas palabras en español, y uno empieza a hablar con ellos, pensando que conocen el idioma. Luego te das cuenta que sólo saben unas frases. Siguen hablando su propio idioma. De la misma manera, hay personas que aprenden frases de alabanza, “Gloria a Dios,” “Aleluya,” “Amén,” etc. Pero el resto del día vuelven al único idioma que saben, las críticas y las quejas.

Fuente: Juan Carlos Ortiz, Discípulo, 81.

Juan Carlos Ortiz dice que la alabanza es el “reconocimiento de virtudes” – cuando alabamos a Dios tenemos que alabarle por algo en específico, por una de sus virtudes o alguna de sus acciones. Cuando alguien grita “Alabado sea Dios”, Ortiz le pregunta “¿Por qué?” Muchas veces no tienen respuesta, y demuestran que su alabanza es vacía. Ortiz compara esta alabanza vacía a un regalo a Dios, que cuando lo abre, no hay nada por dentro.

Fuente: Juan Carlos Ortiz, Discípulo, 76-77.

“[Adorar a Dios como espectador] es una contradicción. Adorar es un verbo. No es algo que se hace a nosotros o para nosotros, sino es algo que hacemos.”

Sally Morgenthaler, Worship Evangelism

Seis formas de enseñar de manera “pegajosa”

Chip Heath y Dan Heath, en su artículo Teaching that Sticks (Instrucción pegajosa), dan seis consejos para asegurar de que las ideas que enseñamos “se pegan” a las mentes de nuestros alumnos:

  • Hazlo sencillo:
    • Reduce el tema a su esencia, a sus ideas más importantes
    • Evita la tentación de incluir toda la información secundaria.
    • Comunica las ideas más importantes de manera sencilla
  • Hazlo inesperado:
    • Crea curiosidad en los alumnos para prepararlos para el tema.
    • Ayúdales a ver todo lo que todavía no saben acerca del tema, y por qué sería importante.
    • Usa preguntas: “¿Cómo podríamos reducir las enseñanzas de Jesucristo en los Evangelios a una sola oración gramatical?”
    • Usa afirmaciones sorprendentes o inesperadas acerca del tema: “El Nuevo Testamento no existe, y jamás ha existido” – ¿qué quiere decir?
  • Hazlo concreto:
    • Reduce el lenguaje abstracto, y usa lenguaje concreto
    • Usa imágenes, figuras, ejemplos, ilustraciones, objetos, música, olores, sabores y sensaciones
  • Hazlo creíble:
    • Ayuda a los alumnos a descubrir y comprobar personalmente lo que enseñas.
    • Ellos usan la ilustración de convertir estadísticas en algo entendible – “es más probable ser golpeado por relámpago que ganar la lotería.”
  • Hazlo emocionante:
    • Haz que los alumnos sientan la emoción del tema.
    • Conécta el tema con las aspiraciones personales de los alumnos – lo que esperan hacer y ser
  • Hazlo como historia
    • Comunica el tema a través de historias.

Chip Heath y Dan Heath, Teaching that Sticks. (Random House, 2010)

Libros acerca de la cosmovisión y la transformación

Justo L. González, Culto, Cultura y Cultivo (Ediciones Puma, 2008)

Vivir la fe cristiana evangélica, hoy, implica comprender las diversas expresiones culturales adonde el mensaje del Evangelio llega, sobre todo en un nuevo contexto para la misión latinoamericana, cuyo escenario religioso, en continua transformación, nos desafía a atravesar fronteras ideológicas y territoriales para la tarea evangelizadora. Para el teólogo Justo González, esta multiplicidad de manifestaciones culturales, lejos de amenazar la fidelidad de la iglesia, hace posible su enriquecimiento.


Darrow Miller, Discipulando Naciones: El Poder de la Verdad para Transformar Culturas (YWAM Publishing, 2004)

Darrow Miller examina las diferentes cosmovisiones a la luz de la verdad bíblica y concluye que solamente podemos alcanzar los propósitos de Dios si entendemos y contamos Su historia entera. El plan de Dios no es solamente redimir a individuos sino también quiere que el evangelio del Reino transforme comunidades y naciones a través del discipulado que la iglesia haga a nivel de la cultura. Desde luego, tiene implicaciones para las problemáticas de la pobreza, la esclavitud y la corrupción. Miller plantea el diseño del Señor para el desarrollo de sociedades libres, justas y compasivas.


Bob Moffitt, Si Jesús fuese alcalde (Editorial Peniel, 2009)

Basado en las Escrituras y en la experiencia, este libro es una herramienta para ayudar a la Iglesia a cumplir con su tarea de bendecir, sanar y transformar a las naciones. Provee la visión y la estrategia para que llevemos a cabo la gran agenda de Dios. Sumamente práctico, nos anima con testimonios y nos reta a ser obediente a la Cabeza de la Iglesia, Jesús.


Richard B. Ramsay, Integridad Intelectual (Editorial CLIE, 2005)

Este libro nos desafía a desarrollar una forma de pensar más cristiana y más bíblica. el lector aprenderá a aplicar las enseñanzas de las escrituras a todos los campos de pensamiento y cultura. Ayudará a «renovar su entendimiento», y a «llevar todo pensamiento cautivo a Cristo»


B. J. Walsh y J. R. Middleton, Cosmovisión Cristiana (Editorial CLIE, 2004)

Este libro nace en respuesta a la imperante necesidad de que el pueblo de Dios se esfuerce por recobrar una cosmovisión bíblicamente forjada que nos conduzca a amar a Dios y a serle fiel y obediente en las diversas esferas de la vida. Comenzando por explicar qué son las cosmovisiones y su relación con la cultura, analiza la cosmovisión moderna marcada por el problema del dualismo, y establece las bases para una genuina cosmovisión bíblica, centrada en una respuesta cultural cristiana en acción.


Alberto M. Wolters, La Creación Recuperada: Bases Bíblicas para una Cosmovisión Reformacional (Dordt College Press, 2005).

Este libro es un intento de articular el contenido de una cosmovisión bíblica y su significado para nuestras vidas a medida que buscamos ser obedientes a las Escrituras. Las ideas que componen esta cosmovisión provienen de una larga tradición de reflexión cristiana sobre las Escrituras y sobre una perspectiva global acerca del mundo. Son parte de una tradición arraigada en las Escrituras mismas. Ha tenido como sus representantes más prominentes a los padres de la iglesia Ireneo y Agustín, y a los reformadores Tyndale y Calvino.

Organizaciones cristianas de transformación en México

AMEXTRA

AMEXTRA es una asociación civil que opera sus propios proyectos regionales de desarrollo comunitario donde se establece una presencia y acompañamiento a comunidades marginadas rurales y urbanas. AMEXTRA mejora la calidad de vida de estas comunidades por medio de proyectos de educación, salud y nutrición, generación de ingresos, apoyo en emergencias, y sustentabilidad ambiental.


Partners in Christ / Socios en Cristo

Partners in Christ / Socios en Cristo capacita a las iglesias en ministerios de transformación. Ofrecen las siguientes herramientas para su iglesia:

  • “La Visión del Impacto Integral de la Iglesia en la Comunidad” es una serie de seis sesiones semanales (cada sesión es de 2 horas), diseñada para líderes de iglesias para que capten y transmitan a sus congregaciones una visión del rol del pueblo de Dios en la transformación de las comunidades.
  • “El Entrenamiento para el Impacto Integral de la Iglesia en la Comunidad” es una serie de seis talleres mensuales (cada sesión es de 4 horas), diseñada para entrenar a la iglesia local para cumplir con su tarea de ser el instrumento de Dios, su agente de cambio (sal y luz) en su comunidad.
  • Para informes, contacte a ktaylor3006@yahoo.com.

Una lista para evaluar el contenido de un sermón

Doxológico y apasionado

  • Un sermon bueno es una canción de amor a Dios y a esta porción de su Palabra, y el predicador lo canta a los oidores para inspirarlos a cantarla también
  • Mientras un sermón deficiente es una tarea que el pastor hace porque es parte de su trabajo

Bíblico

  • Un sermon bueno es fiel al sentido del texto bíblico, predica el texto mismo   
  • Mientras un sermón deficiente usa el texto bíblico como punto de partida para hablar de otros temas y promover las ideas o la agenda personal del predicador

Lenguaje sencillo

  • Un sermon bueno usa palabras claras y sencillas, y se puede entender aun por las nuevas personas
  • Mientras un sermón deficiente usa vocabulario técnico sin definirlo, usa vocabulario espiritual sin definirlo, y supone un alto nivel de conocimiento de parte del oidor

Concreto

  • Un sermon bueno usa ilustraciones y lenguaje pintoresco y concreto para llamar la atención y para ilustrar los conceptos
  • Mientras un sermón deficiente se queda en conceptos abstractos

Activo

  • Un sermon bueno usa la voz activa (“Los Romanos arrestaron a Jesús”)   
  • Mientras un sermón deficiente usa la voz pasiva (“Jesús fue arrestado por los Romanos”)

Respetuoso y hospitalario

  • Un sermon bueno critica los argumentos erróneos y las prácticas inapropiadas, pero siempre respeta y es sensible a personas de otros grupos
  • Mientras un sermón deficiente critica y ridícula a personas de otros grupos

Bien pensado

  • Un sermon bueno está puesto por escrito por lo menos como bosquejo, con resumen, objetivo, necesidad, puntos, breve descripciones de las ilustraciones, transiciónes, y la conclusión escrita palabra por palabra   
  • Mientras un sermón deficiente consiste en lo que se le ocurre a la mente del predicador cuando llega al púlpito

Enfocado y preciso

  • Un sermon bueno se puede resumir en una sola oración gramatical. con un sujeto y un verbo
  • Mientras un sermón deficiente no tiene un enfoque preciso, o tiene doble enfoque, o va de una idea a otra sin conexión. Si es predicador no puede resumir el mensaje que quiere comunicar en una sola oración, mucho menos los oyentes
  • Un sermon bueno expresa claramente el resumen del sermón, o al final de la introducción o al inicio de la conclusión, o ambos
  • Mientras un sermón deficiente deja los oidores en confusión en cuanto al mensaje principal que deben sacar del sermón

Puente

  • Un sermon bueno tiene un equilibrio entre el mundo bíblico y el mundo contemporáneo y sirve como puente entre estos dos mundos
  • Mientras un sermón deficiente
    • o se queda en el mundo bíblico y no lo conecta a la realidad de los oyentes…
    • …o predica las palabras del texto a la situación de hoy pero ignorando su contexto original en el primer siglo

Fácil de seguir

  • Un sermon bueno anuncia sus transiciones muy claras y explícitas que sirven para guiar al oidor   
  • Mientras un sermón deficiente sigue y sigue y el oidor no tiene idea dónde está
  • Un sermon bueno tiene una secuencia lógica de un punto al siguiente   
  • Mientras un sermón deficiente va en círculos y se repite mucho

Se predica a si mismo

  • Un sermon bueno incluye al predicador en cuanto a la aplicación (“Nosotros debemos…”)   
  • Mientras un sermón deficiente proyecta la idea que el predicador es superior a los oidores (“ustedes deben…”)

Interesante

  • Un sermon bueno mantiene el interés de los oidores porque el tema es relevante a las necesidades de ellos, porque el predicador está apasionado por lo que dice el texto, y porque el predicador toma el tiempo para investigarlo bien y componer un sermón llamativo   
  • Mientras un sermón deficiente aburre a los oidores porque es irrelevante, porque el predicador no predica con convicción, y porque el sermón es superficial y preparado a medias. Pierde el tiempo tanto del predicador como de los oidores.

Breve y conciso

  • Un sermon bueno solo pasa media hora por las mejores de razones – cuando se trata de algo sensible, algo controvertido, algo que requiere un alto nivel de explicación, o se dirige a una crisis que se está pasando en la iglesia   
  • Mientras un sermón deficiente…
    • …pasa media hora porque el predicador se desvía del tema o porque no sabe adonde va
    • …pasa media hora porque el predicador no disciplina su dicción para ser preciso y conciso
    • …pasa media hora porque el predicador no practicó su sermón en voz alta por lo menos dos veces antes de predicarlo
    • …pasa media hora porque el predicador debe dividir el contenido en dos sermones

Buen uso de la introducción

  • Un sermon bueno tiene una introducción llamativa – una ilustración, una afirmación controvertida, una pregunta profunda, información interesante   
  • Mientras un sermón deficiente tiene una introducción que suena como si saliera de un diccionario bíblico

Buen uso de ilustraciones

  • Un sermon bueno tiene ilustraciones que resaltan la necesidad de los oidores, que apoyan los puntos, o que ayudan a explicar los puntos abstractos   
  • Mientras un sermón deficiente tiene ilustraciones desconectadas que el predicador debe guardar para otro sermón donde caben mejor

Buen uso de humor

  • Un sermon bueno usa humor para apoyar el mensaje
  • Mientras un sermón deficiente usa chistes para ocultar la falta de contenido

Buenas nuevas

  • Un sermon bueno levanta al pecador con buenas nuevas sin pasar por alto su pecado   
  • Mientras un sermón deficiente desanima al pecador, y lo conduce a la desesperación

Buen uso de la conclusión

  • Un sermon bueno tiene una conclusión que resume el cuerpo del sermón y usa lenguaje retórico para animar a los oidores a la aplicación   
  • Mientras un sermón deficiente…
    • …o no es claro donde los puntos terminan y la conclusión empieza
    • …o se termina abruptamente, y los oidores quedan sorprendidos que ya terminó.

Fácil de ver la aplicación

  • Un sermon bueno invita a los oidores a ponerlo en práctica de una forma concreta, medible, y realista   
  • Mientras un sermón deficiente…
    • …o tiene una aplicación teórica o abstracta, y no da ejemplos concretos de cómo se puede aplicar
    • …o exige de sus oidores más de lo que humanamente se puede hacer

Modelado por el predicador

  • Un sermon bueno es un sermón que el predicador mismo trata de modelar con su actitud y su vida, aunque imperfectamente   
  • Mientras un sermón deficiente es un sermón que el predicador proclama con su boca pero niega con su vida

Séis formas de predicar a Cristo desde el Antiguo Testamento

Fuente: Sidney Greidanus, Preaching Christ from the Old Testament. (Grand Rapids: Eerdmans, 1999), 203-225.

Mostrar el desarrollo progresivo en la historia de la redención

  • Mostrar como los eventos de la historia de la redención encuentran su clímax en Jesucristo.
  • Gal. 3.24, Col. 1.8-10.

Mostrar la conexión entre promesa y cumplimiento

  • Mostrar como Cristo es el cumplimiento de promesas específicas del AT.
  • Ej: Gen. 12.3, Dan. 2.44, 2 Sam. 7.16. Ej. En el NT: Lc. 4.21, Ac. 2.16-17.

Mostrar el uso de la tipología

  • Mostrar como una persona (p. ej., Moisés) o una institución (p. ej., los sacrificios) es un tipo de Cristo, en que los dos, el tipo y Cristo, comparten ciertas características. Esta forma de conectar Cristo y el AT depende del hecho de que Dios actua según los mismos principios a través de la historia, y podemos ver patrones consistentes en su obra redentora.
  • Ej. en el NT: Rom. 5.14: Adán es un tipo de Cristo. Mt. 12.40-42, Jn. 3.14-15, 6.49-51. Hebreos en particular ofrece bastante tipología.

Hacer una analogía

  • Mostrar que Cristo es para la iglesia lo que Jehová era para Israel.
  • Ej: Ezeq. 34.11-16 comparado con Jn. 10.1-16; Os. 2.14-20 comparado con Ef. 5.32.

Hacer un resumen de un tema a través de la Biblia

  • Mostrar como un tema se desarrolla más en el NT o es reinterpretado por el NT.
  • Ej: Los sacrificios que ofrecían en el AT son reinterpretados en Heb. 13.15-16, Rom. 12.1.

Hacer un contraste

  • Mostrar la diferencia entre el AT y el NT.
  • Ej: Dt. 7.1-6 contrastado con Mt. 28.19-20, Jer. 31.32-33 contrastado con 2 Cor. 3.3.

Una lista para evaluar el contenido de la predicación sobre tiempo

Cada sermón que se predica tiene que enfatizar un solo punto. Esto quiere decir que un solo sermón será, necesariamente, desequilibrado. El equilibrio en la predicación es algo que se debe ver, no en cada sermón, sino sobre tiempo.

  • El sermón de hoy puede enfocarse más en la doctrina. El sermón de la siguiente semana puede enfocarse más en la aplicación.
  • El sermón de hoy puede ser evangelístico. Y el sermón de la siguiente semana puede tener algo para los que necesitan contenido avanzado.
  • Los sermones de este mes pueden ser de Isaías. Los del siguiente mes de 2 Timoteo.

Pero sobre tiempo, recomendamos algunas cosas que debes ver en tu predicación sobre tiempo:

  • La gracia más que las obras
    • Sobre tiempo, el buen predicador predica más acerca de Dios y la gracia divina de lo que predica sobre el ser humano y su responsabilidad
    • En cambio, el predicador deficiente se enfoca en nosotros y nuestras responsabilidades, y Dios tomará segundo lugar
  • El equilibrio entre la consolación y la exhortación
    • Sobre el tiempo, un buen predicador mantiene un equilibrio entre sermones que consuelan y sermones que exhortan
    • En cambio, el predicador deficiente:
      • O solo predica sermones que consuelan o animan con buenas nuevas (consintiendo a los hermanos al grado que se vuelven egocéntricos y flojos)
      • O solo predica sermones que exigen (agotando a los hermanos con un sin fin de exigencias, amonestaciones y advertencias)
  • Una énfasis en todo el consejo de Dios
    • Sobre tiempo, el buen predicador cubre una selección amplia de textos bíblicos y temas bíblicos, incluso de ambos testamentos
    • En cambio, el predicador deficiente siempre vuelve a sus temas favoritos, y evita (o se la olvida) predicar de algunos libros de la Biblia

Bendiciones bíblicas para el uso en la liturgia

Fuente: estudio personal del autor

A veces los pastores se limitan a la bendición conocida de 2 Corinitios 13.14, pero en realidad hay una diversidad de bendiciones aptas para terminar los cultos.

  • “Jehová te bendiga, y te guarde; Jehová haga resplandecer su rostro sobre ti, y tenga de ti misericordia; Jehová alce sobre ti su rostro, y ponga en ti paz.” (Números 6.24-26)
  • “Y el Dios de esperanza os llene de todo gozo y paz en el creer, para que abundéis en esperanza por el poder del Espíritu Santo.” (Romanos 15.13)
  • “Y el Dios de paz aplastará en breve a Satanás bajo vuestros pies. La gracia de nuestro Señor Jesucristo sea con vosotros.” (Romanos 16.20)
  • “La gracia del Señor Jesucristo, el amor de Dios, y la comunión del Espíritu Santo sean con todos vosotros. Amén.” (2 Corintios 13.14)
  • “Paz sea a los hermanos, y amor con fe, de Dios Padre y del Señor Jesucristo. La gracia sea con todos los que aman a nuestro Señor Jesucristo con amor inalterable. Amén.” (Efesios 6.23-24)
  • “Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardará vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jesús.” (Filipenses 4.7)
  • “Y el mismo Dios de paz os santifique por completo; y todo vuestro ser, espíritu, alma y cuerpo, sea guardado irreprensible para la venida de nuestro Señor Jesucristo.” (1 Tesalonicenses 5.23)
  • “Y el mismo Jesucristo Señor nuestro, y Dios nuestro Padre, el cual nos amó y nos dio consolación eterna y buena esperanza por gracia, conforte vuestros corazones, y os confirme en toda buena palabra y obra.” (2 Tesalonicenses 2.16-17)
  • “La gracia de nuestro Señor Jesucristo sea con vuestro espíritu. Amén.” (Filemón 25)
  • “Y el Dios de paz que resucitó de los muertos a nuestro Señor Jesucristo, el gran pastor de las ovejas, por la sangre del pacto eterno, os haga aptos en toda obra buena para que hagáis su voluntad, haciendo él en vosotros lo que es agradable delante de él por Jesucristo; al cual sea la gloria por los siglos de los siglos. Amén.” (Hebreos 13.20-21)
  • “Mas el Dios de toda gracia, que nos llamó a su gloria eterna en Jesucristo, después que hayáis padecido un poco de tiempo, él mismo os perfeccione, afirme, fortalezca y establezca. A él sea la gloria y el imperio por los siglos de los siglos. Amén.” (1 Pedro 5.10-11)
  • “Paz sea con todos vosotros los que estáis en Jesucristo. Amén.” (1 Pedro 5.14b)

(véase también Romanos 15.33, Gálatas 6.18, Filipenses 4.23, Colosenses 4.18b, 2 Tesalonicenses 3.18, 2 Timoteo 4.22, Tito 3.15b)

Doxologías bíblicas para el uso en la liturgia

Fuente: estudio personal del autor.

Aparte de las doxologías musicales encontradas en los himnarios, un líder de culto puede utilizar las varias doxologías del NT:

  • “¡Oh profundidad de las riquezas de la sabiduría y de la ciencia de Dios! ¡Cuán insondables son sus juicios, e inescrutables sus caminos! Porque de él, y por él, y para él, son todas las cosas. A él sea la gloria por los siglos. Amén.” (Romanos 11.33, 36)
  • “Y al que puede confirmaros según mi evangelio y la predicación de Jesucristo, según la revelación del misterio que se ha mantenido oculto desde tiempos eternos, pero que ha sido manifestado ahora, y que por las Escrituras de los profetas, según el mandamiento del Dios eterno, se ha dado a conocer a todas las gentes para que obedezcan a la fe, al único y sabio Dios, sea gloria mediante Jesucristo para siempre. Amén.” (Romanos 16.25-27)
  • “Y a Aquel que es poderoso para hacer todas las cosas mucho más abundantemente de lo que pedimos o entendemos, según el poder que actúa en nosotros, a él sea gloria en la iglesia en Cristo Jesús por todas las edades, por los siglos de los siglos. Amén.” (Efesios 3.20-21)
  • “Por tanto, al Rey de los siglos, inmortal, invisible, al único y sabio Dios, sea honor y gloria por los siglos de los siglos. Amén.” (1 Timoteo 1.17)
  • “Y a aquel que es poderoso para guardaros sin caída, y presentaros sin mancha delante de su gloria con gran alegría, al único y sabio Dios, nuestro Salvador, sea gloria y majestad, imperio y potencia, ahora y por todos los siglos. Amén.” (Judas 24-25)
  • “Al que nos amó, y nos lavó de nuestros pecados con su sangre, y nos hizo reyes y sacerdotes para Dios, su Padre; a él sea gloria e imperio por los siglos de los siglos. Amén.” (Apocalipsis 1.5b-6)
  • “Al que está sentado en el trono, y al Cordero, sea la alabanza, la honra, la gloria y el poder, por los siglos de los siglos.” (Apocalipsis 5.13)
  • (véase también Filipenses 4.20, 2 Timoteo 4.18, 1 Pedro 4.11, 2 Pedro 3.18)

Las ventajas y desventajas de usar pantallas en el culto

Fuente: adaptado de Quentin J. Schultze, High-Tech Worship? Usando tecnologías de presentación con sabiduría. (Grand Rapids: Baker Books, 2004), páginas 54-55.

Las ventajas de usar pantallas

  • La iglesia no está atada a un solo himnario, y puede usar música y letra de varias fuentes
  • Los líderes de música pueden adoptar nueva música más rápidamente
  • Los participantes en el culto no tienen que sostener los himnarios con sus manos, y sus manos y cuerpos tienen más libertad
  • Las voces de los participantes se proyectan más porque sus cabezas serán levantadas hacia la pantalla, y no para abajo hacia un himnario
  • Los visitas no necesitan buscar el libro y la página correcta para cantar
  • Es un alivio para los que tienen dificultad en sostener un libro en sus manos y dar vuelta a las páginas

Las desventajas de usar pantallas

  • Posiblemente debilita la habilidad de los miembros de cantar en armonía
  • Las pantallas no incluyen las notas como muchos de los himnarios, así que muchos perderán la oportunidad de aprender a leer la música
  • Los padres no pueden seguir la música con sus dedos para ayudar a los niños a seguir la letra
  • Los que tienen problemas de vista todavía necesitarán libros con letra grande para poder cantar
  • Las pantallas disminuyen la belleza de la nave o santuario, si es una nave ornata
  • Aprender nuevos coros e himnos es más dificil usando pantallas, por la falta de notas

Los costos olvidados de las tecnologías de presentación

Fuente: adaptado de Quentin J. Schultze, High-Tech Worship? Usando tecnologías de presentación con sabiduría. (Grand Rapids: Baker Books, 2004), página 79.

Muchas iglesias deciden invertir en las tecnologías de presentación (pantallas, proyectores, PowerPoint) sin pensar en todos los costos de hacerlo bien.

Estos costos incluyen las siguientes cosas:

  • Equipos (pantalla, proyector, DVD, conexiones y cables, instalación)
  • Capacitación (en diseño artístico, conocimiento litúrgico, conocimiento técnico)
  • Software (para almacenar y organizar archivos, para la presentación de diapositivas)
  • Costos legales (de obtener los derechos de autor para música, letra e imágenes)
  • Mantenimiento (actualizaciones de software, reparaciones de equipos)
  • Reemplazo (con nuevo software y equipos, por los menos cada 3 años)
  • Personal (a veces es necesario contratar la ayuda de los expertos)

La hospitalidad en el culto para personas nuevas

Fuente: Reflexión personal del autor.

Todos queremos que las personas nuevas se sientan bienvenidas entre nosotros en el culto. Pero es inevitable que la persona que visita por primera vez a un culto cristiano se sienta como si entrara a un país extranjero, con otras costumbres y otro idioma. ¿Cómo podemos disminuir la ansiedad de los visitantes cuando vienen a nuestros cultos? Abajo hay una pequeña lista de ideas.

Una iglesia puede:

  • Dar la bienvenida a las visitas durante el culto sin ponerlos bajo presión inecesaria (p. ej. no obligarlos a pasar al frente).
  • Enseñar a los miembros de la iglesia a que saluden y conversen con personas nuevas antes y/o después del culto en vez de ocuparse solo con amigos y familiares.
  • Asignar a alguien para que ayuden a que las personas nuevas encuentren citas bíblicas e himnos.
  • Tener Biblias disponibles para las visitas que vienen sin Biblia.
  • Tener himnarios disponibles o proyectar la letra de los cantos.
  • Si hay elementos del culto que los miembros han aprendido y recitan de memoria (p. ej, un versículo o canto para la ofrenda, una doxología, el credo de los apóstoles, un himno que no aparece en el himnario, etc), la iglesia puede hacer todo lo posible para que las visitas tengan acceso a las palabras, anunciando su lugar en el boletín o himnario, proyectando las palabras, etc. Obviamente esto requiere preparación de antemano de parte del que dirige el culto.
  • Explicar que la ofrenda es voluntaria y que las visitas solo deben ofrendar si Dios les mueve para hacerlo.
  • Explicar por qué hacemos las diferentes partes del culto (p. ej. la bendición final o la doxología).
  • Eliminar insultos y comentarios inecesariamente ofensivos acerca de otras religiones en el sermón. Puede ser que un visita sea de otra religión y salga ofendida, no por el evangelio, sino por la actitud insensible del predicador. Nosotros predicamos el evangelio con denuedo y refutamos errores, pero lo debemos hacer en un espíritu de respeto y compasión para los que estamos corrigiendo.
  • Evitar o explicar palabras o frases que las visitas no conozcan.
    • Términos doctrinales (p. ej. la justificación)
    • Frases del vocabulario cristiano común
  • Asegurar que el culto sea accesible para personas discapacitadas.

Formas diplomáticas de decir ‘No’

Fuente: Esta es una adaptación del contenido de http://www.onlineorganizing.com/ExpertAdviceToolboxTips.asp?tipsheet=16 y http://www.43folders.com/2006/01/06/modest-change-qualified-yes

  • Una cualidad esencial de ser líder es la habilidad de decir ‘no’ a los compromisos, invitaciones y solicitudes que distraen a uno de sus metas principales. Hay muchos pastores y líderes que se sobreextienden más allá de sus límites porque no saben decir no cuando es necesario.
  • Si se siente la necesidad de decir ‘no’ a un compromiso, la siguiente lista le puede ayudar a discernir – y comunicar – por qué no es posible aceptarlo.

Formas de decir ‘no’ por motivos de otros compromisos

  • No puedo asumir nuevas responsabilidades en este momento
  • No tengo espacio en mi calendario/agenda
  • Tengo otros compromisos o proyectos que requieren mi tiempo y atención
  • Necesito enfocarme en mi trabajo / ministerio / vida personal / familia por el momento
  • Algunas cosas han surgido que requieren mi atención inmediata

Formas de decir ‘no’ por motivos de reservaciones personales

  • No me siento cómodo / me siento incómodo en hacer la tarea que me pide
  • No tengo mucha experiencia con la tarea que me pide
  • No soy muy bueno para hacer lo que me pide; no voy a poder hacerlo bien
  • No soy la persona más calificada para hacerlo
  • No disfruto ese tipo de tarea
  • Prefiero decir no que hacerlo a medias

Formas de decir ‘no’ que ofrecen ayudar en otras maneras

  • No puedo por el momento, pero para tal fecha puedo
  • Me gustaría ayudarle, pero en otra área o apecto
  • Déjeme ver si puedo conectarlo con otra persona que puede hacerlo

Forma de decir ‘sí’ pero con límites estrictos

  • Sí, y lo que estoy dispuesto hacer es: estas actividades por cuanto tiempo en estas fechas.

Seis maneras en que los Cistianos pueden cambiar al mundo (Stott)

Juan Stott, en su libro Estudiantes de la Palabra (Buenos Aires: Certeza, 2015, 66-68) menciona seis “armas” para avanzar el cambio social:

  • La oración
  • La evangelización
  • El ejemplo
  • La argumentación
  • La acción sociopolítica
  • El sufrimiento (sufrir por lo que creemos)